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  • 沈聯濤 香港大學亞洲國際經濟研究院傑出研究員
  • 肖耿 香港國際金融學會會長

香港能否避免悲劇

2019-12-04
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我們所在城市的抗議活動在開始近六個月之後達到高潮。在本月早些時候格外混亂的一天里,警察發射了1500多枚催淚彈,一名警察受到襲擊時從近距離向抗議者開槍,抗議者們則殘害了一個與他們意見不同的人。4000多人已經被捕,基礎設施遭到破壞,經濟陷入了衰退。為什麼會這樣?

香港政府已經撤回引發抗議的引渡法案,可抗議者怒氣未消,而且他們缺乏連貫的策略或訴求。他們聲稱是為民主而戰,但使用中世紀式的彈射器發射磚頭和燃燒瓶,實在與這一崇高目標格格不入。實際上,抗議者們的焦土策略只會帶來更多的混亂、破壞和死亡。

不是必須採取這種方式。為有助於尋找一個解決方案,我們對香港的現狀和未來前景做一個PEST(政治、經濟、社會文化和技術)分析。

政治上,重要的教訓是政府有保障社會秩序和安全的責任。在“一國兩制”框架內,香港特區政府有權處理內部安全事務,但如果它的行動力欠缺,中國中央政府就有權利和責任進行干預。香港的抗議者令和平的遊行示威升級為大規模暴亂,會使這種干預不可避免。

經濟上,香港正為曠日持久的抗議付出高昂代價。7-9月,這個城市的GDP環比下降3.2%,經濟表現為2008年全球金融危機以來最差。

不過一切尚未盡失,香港的股市仍在運轉。保持IPO世界紀錄的中國最大電子商務公司阿里巴巴,已經落實其在香港二次上市的計劃,籌資近130億美元。

在過去20年的大部分時間裡,香港IPO籌資額超過了美國或中國內地。香港所有上市公司的總市值是內地的一半。香港還是中國管理離岸金融資產的一個重要平台,是連接全球供應鏈的重要一環。中國大約60%的外來直接投資是通過香港流入的。

然而這些經濟優勢也有意想不到的社會後果,它讓這座城市的不平等程度達到45年來最高水平。與許多西方經濟體一樣,在房產主、開發商和精英專業人士積聚財富的同時,香港中下層勞動者卻面臨收入的停滯和房價飆升。由此產生的挫折感成為當前動蕩的根源。

政府治理的一再失敗進一步加劇了公眾的情緒。面對社會、地緣政治和技術革命的巨大衝擊,香港政府需要採取積極的政策,既能應對新的發展,又能預計到未來的挑戰——首先是平價住房的短缺。但是,它仍然固守殖民時期過時的“積極不干預”原則,致使問題惡化,民怨上升。

這股怒氣在社交媒體上找到了“家”。

技術加劇“信息的無序”,使“一國兩制”安排的基礎被動搖。帶有偏見、誤導性和子虛烏有的信息鋪天蓋地,其中許多旨在煽動香港的反中情緒。“過濾氣泡”和“迴音室效應”的形成讓問題更加複雜,使沉浸在這些信息中的年輕人認為他們的一切哀怨都是內地的錯。

當這些想法開始變成行動,抗議者就利用社交媒體組織、記錄和傳播他們的活動,而且通常都是匿名的。對於示威者和他們的反對者來說,社交媒體是塑造敘事的重要手段,使他們能分享諸如警察施虐或抗議者暴力的圖像。

而社交媒體既是武器,也是戰場。僅僅8月份,就有1600多名警察和他們的家人被“起底”,他們的私人信息被公布在網上,目的是騷擾或者做更壞的事情,有些甚至連小孩上學的地址也被公布出來。 (一些記者和反對者也被“起底”。)

儘管有這些挑釁,香港警察還是表現出相當的剋制。的確有兩人在混亂中死亡,但相比之下,智利聖地亞哥僅兩周的示威就有22名抗議者被打死,伊朗最近的抗議活動中被打死的有100多人。

如果美國或法國的抗議者製造騷亂達六個月,政府會派國民警衛隊平息動亂。然而中國卻表現出戰略耐心,認識到直接干預可能有利於那些想把動亂粉飾成“文明衝突”的人,尤其在中國陷入與美國複雜的貿易和戰略對抗之時。

但暴力持續的時間越長,各方的選擇就越少。其實,最近的區議會選舉投票率達71.2%,表明人們和平地通過投票尋求改變。如果抗議者避免暴力,選擇耐心等着用投票表達自己的意願,同樣的信息也可以傳達。選舉結果對所有人來說都是一個機會,去仔細反思結束暴力抗議的必要性,共同努力解決真正的問題。各方在設計實施符合香港《基本法》和中國憲法的治理改革時,必須展現同理心、謙遜和妥協的意願。

另一種選擇不會帶來幻想中獨立繁榮的香港,而會造成衰敗的經濟、分裂的社會和失去的一代。罔顧現實只會讓這種結果更難避免。

全文翻譯自報業辛迪加(Project Syndicate),原文標題“Can Hong Kong Avoid Tragedy?”(2019)