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特朗普的蠢招:把亞洲經濟領導權讓給中國

2016-12-14

當選總統唐納德·特朗普對國際貿易的攻擊,尤其是打算退出TPP,將使中華人民共和國獲得亞洲經濟領導權,妨礙“讓美國再次偉大”目標的實現。

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貿易對美國有益。美國人不僅向海外出售產品和服務,也從海外購買便宜的產品和服務。美國國內市場巨大,但全世界95%的人口和80%的經濟是在美國境外。

與別國的貿易投資往來對低收入家庭尤其有巨大利好,家庭成員因為基本生活品價格低廉而得到最多好處,因為等於增加了收入。古德曼學院的約翰·古德曼總結道:“自由貿易最大贏家是處在收入分配下半層級的人。更重要的是,其好處在於,如果準確衡量實際收入的話,恰恰是由於貿易增長,使美國社會不平等被減緩,而不是加劇。”

雖然多數人獲益,但少數人在失去工作時還是承受了不成比例的痛苦,而且他們更有可能因為這個原因投票。好的社會應該對他們的艱難過渡施與安撫,讓他們無法把社會其他群體作為人質。希望貿易帶來的利益能被所有人共享,並不成為封鎖貿易的理由。

事實上,根據鮑爾州立大學商業與經濟研究中心最近作的調查,本世紀前10年製造業喪失的560個就業崗位中,只有13%是因為貿易。自動化和生產力的提高使全球製造業就業人數下降,即使是唐納德·特朗普總統,也無法讓這些就業崗位回歸。

近年,通過世貿組織推動國際市場更加自由的進程停滯不前。所以,像懸而未決的跨太平洋夥伴關係(TPP)這樣的區域協議就成為新的路徑。TPP將把佔全球GDP四成的12個國家聯繫到一起。

與其他自貿協議一樣,TPP提供更自由的貿易。它取消約1.8萬項關稅,削減非關稅壁壘,加快海關辦事速度。雖然具體規定有各自不同的效果,但整體上說TPP將促進商業往來。但美國的受益不成比例,因為美國總體上關稅和非關稅限制已經很低,美國輸家的人數會大大超過贏家。

當選總統特朗普扼殺該協議的打算,背棄了那些為追隨美國付出高昂政治代價的當權者,比如日本首相安倍晉三。為此,華盛頓將發現自己更難贏得外國對未來提議的支持。美國已經不撐你了,憑什麼還要冒險呢?

更糟的是,美國的商業退卻會給中國的統治讓路。無疑,北京非常樂意掌控亞太地區經濟領導權。美國貿易代表邁克·弗羅曼警告說,“其他人在向前走,我們將是唯一被留在場外的”。

與中國經濟相比,美國經濟依然更成熟、更具創新性、更透明。投資者和交易者在美國享受法治、民主和對人權的尊重。然而,地理位置讓中國具有了重要優勢。中國已經是地區最大投資國和貿易國。即使是美國的長期軍事盟友韓國,其對華貿易也超過了對美日兩國的貿易總和。

而且,北京一直在推動它自己的貿易協議。中國國家主席習近平在一個環太平洋峰會上對商界領袖們表示,“中國開放的大門永遠不會關上,只會越開越大”,這與候任總統特朗普的計劃形成鮮明對比。中國已經與TPP的幾個簽約國達成自貿協議。北京同時還在推動亞太自由貿易區(FTAAP)和東盟擴大版的、有16個成員的區域全面經濟夥伴關係(RCEP)。美國的貿易夥伴,而不是美國,將被邀請加入這些組織。

在這種情況下,挑選參與者的就是北京,而不是華盛頓。北京還可以為這個世界最有活力的經濟地區創立商業架構,擬訂投資與貿易規則。這些協議將不會有美國談判代表所主張的勞動與環境標準。

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哪怕是美國的朋友,它們也會選擇中國。新西蘭總理約翰·基說,“即使美國不想參與自由貿易,特朗普必須知道,其他國家也會參與”。澳大利亞外長朱莉·畢曉普說,TPP的挫敗“將留下貿易協議真空,其他協議註定要填補”。這中間最顯眼的就是北京的FTAAP和RCEP。

馬來西亞和越南已經暗示將把着重點轉向RCEP。因為TPP破產而漂泊無主的秘魯也表示,它會支持一個新的太平洋地區貿易協議,哪怕它沒有美國,卻包括中國和俄羅斯。

美國公司或許抱同樣態度,即使候任總統承諾要挽救美國的就業崗位。困在高成本的美國,美國公司是無法在全球蓬勃發展的。“我們2/3的(亞太地區)業務是在別的國家進行,”通用電氣的約翰·萊斯告訴《紐約時報》。“所以,如果它們降低那一地區的關稅和貿易壁壘,我們會設法在當地開展更多業務。”

第二次世界大戰結束以來,是美國促使全球貿易更加自由。拒絕批准TPP會讓美國人付出沉重代價。經濟學家彼得·佩特里和邁克爾·普拉默的結論是,“TPP哪怕拖延一年推出,也意味着770億美元的永久性損失”。 而最終地緣政治代價也許更大。經濟和政治影響力的喪失可能會讓特朗普政府以為,它已別無選擇,只能轉向軍事對抗。

當選總統特朗普已經調整了他在競選時期更有爭議性的立場。退出TPP的承諾,也應該與其他壞主意一道,被扔進政治垃圾箱。特朗普總統要想讓美國強大,就應該儘力讓美國商人自由。