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自由女神背棄外國留學生?

2020-07-30
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2020年7月6日,白宮威脅將一部分國際學生(這些學生中有很大一部分正因疫情帶來的資金緊張、情緒壓力和交通受阻而痛苦)驅逐出境的消息震驚了高等教育界,白宮的借口是線上課程不足以令這些學生保留其學生簽證。這一舉動遭到了來自全美大學相當大的抵制,以至於白宮不得不於2020年7月14日宣布已經取消這一考慮不周的政策策略。

哈佛和麻省理工等大學迅速激烈的反對是該政策得以取消的因素之一,威脅對白宮這一殘忍、充滿偏見的政策舉動採取法律手段也是原因之一。但這一政策舉動依然給來自國外的學生帶來相當大的焦慮與不安,無論是那些已經身在美國的學生還是準備赴美深造的學生。此外,這一舉動雖然迫於壓力取消,但它依然給美國是留學優選地的聲譽再次造成嚴重傷害。

對於具有國際視野的人而言,現在是一個艱難時刻,國際學生尤其如此。在美國學習的中國學生是最大的來自單個國家的留學生群體,自從母國與求學國的矛盾日益激化以來,他們承受了額外的壓力。

新冠疫情帶來的混亂與痛苦本身就很令人難熬了,要是美國總統稱新冠病毒為“功夫病毒”、“看不見的中國病毒”或“武漢病毒”,這又會讓一名中國留學生作何感想?過去四年來,特朗普政府一直在羞辱、污名化並懲罰外國人。流產的將留學生驅逐出境的威脅並非一個孤立的行為,而是一套行為模式的一部分。對於在美國學習的25萬中國留學生而言,7月6日的炸彈不僅是美國總統充滿種族歧視的疫情言論的後續,也是一場精心謀劃的妖魔化一切與中國有關事物的媒體運動的後續。不僅是針對華為這種咄咄逼人的電子設備競爭者進行口誅筆伐,或是將有政府背景的孔子學院和中國媒體掃地出門,赴美留學的中國青少年現在還被心懷不軌地視為間諜。

這些邊界模糊、充滿惡意的民族主義暗流也許會擾亂我們熟知的國際教育版圖。

新冠疫情已經讓全球學校停課。教室變得空空蕩蕩,教師們忙於展開線上教學,以尋找新的傳道授業方式。與此同時,體育、音樂、社團活動、社交以及其他所有有趣的活動都被叫停。

針對那些刻苦學習、挑燈夜讀、遠渡重洋的國際學生,威脅要將他們遣送回國,是扇在新一代人臉上的一記耳光。

這不僅僅是殘忍地刺痛別人,而是自我戕害。長期以來,文化交流一直是美國外交的核心元素。美國經濟也一直得益於高技術勞動力,同時對全球留學生開放教育產業也一直是一筆大生意。僅來自中國留學生的學費和住宿費用對美國經濟的資金貢獻就高達150億美元。

軟實力的烏龍球和經濟影響已經令情況非常嚴峻了,而這一政策引發的憎惡感一旦被釋放將很難得到遏制。美國政府幸災樂禍的狹隘播下了精神傷害和分裂的種子,進一步令已經膽戰心驚的世界慌亂不堪。

如果該政策一旦得以實施,將立即令美國境內成千上萬名持有F-1學生簽證的留學生變成非法滯留,同時使那些準備赴美的學生希望破滅。

一代民間大使就這樣被告知從哪兒來回哪兒去。美國不再歡迎你們了。

自由女神不再面朝大海,她已經轉過身背棄了全世界。

為什麼美國移民與海關執法局——其縮寫是恰如其分的ICE(冰)——要關上與中國、印度、韓國和其他國家進行充滿建設性交流的大門?究竟是為了實現什麼高尚的目標?

特朗普流產的邊境牆計劃證明他對外國人抱持恐懼。他記錄在案的對專家的蔑視說明他一直有智識上的不安全感,其外甥女聲稱特朗普為進入大學曾在學業能力傾向測試中作弊,更是佐證了他的這種不安全感。

無論出於哪種扭曲的邏輯,這一政策都是玩弄權謀、心胸狹隘的手段。

被拒絕的威脅不會輕易被遺忘,太平洋兩岸日漸強化的民族沙文主義將帶來深遠的影響。

《新聞周刊》曾報道,這種種族主義做法會產生意想不到的影響,令中國留學生對美國模式心生失望,從而擁抱中國理念,無論中國理念本身存在多少謬論。

由安東尼·賽奇和愛德華·坎寧安領導的一項剛剛結束的哈佛長期研究顯示,中國人對本國政府的滿意度相對而言比較高。以賽奇的話講:“我們傾向於忘記一件事,對於很多中國人而言,過去40年的親身經歷告訴他們,每一天都比昨天更好。”

從這個角度來看,特朗普政府針對中國留學生的行為將對美國有害無益,反而可能幫助北京將最優秀、最聰明的學生留在國內,而不是讓他們去國外接受昂貴的教育。