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  • 李岩 中國現代國際關係研究院美國研究所副所長

坎貝爾的涉台言論意味着什麼?

2021-07-25
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在近日美國智庫亞洲協會舉行的線上研討會上,拜登政府的國家安全委員會印太事務協調員庫爾特·坎貝爾公開表示,美國支持發展美台“非官方關係”,不會支持“台灣獨立”。在美國近幾屆政府不斷推進美台互動、拜登政府繼續操弄“台灣牌”的背景下,坎貝爾的上述表態似乎另有深意,引發了廣泛的關注。

坎貝爾上述表態直接回應了美國國內的涉台政策辯論,意味着美國現階段不會放棄對台“戰略模糊”。

拜登政府執政以來,美國戰略界圍繞對台政策出現了新一波政策辯論,核心問題是美國是否需要放棄秉持數十年的對台“戰略模糊”(即不明確表態中國大陸動武時會採取何種應對),是否應該明示“將採取軍事行動保衛台灣”,通過政策清晰化威懾大陸“不要採取改變台海現狀的強制性行動”。

宣揚上述論調的既有美國國內傳統“友台”勢力,也有部分頗具影響力的戰略界人士,包括曾任國防部長的羅伯特·蓋茨、對外關係委員會主席理乍得·哈斯等人,也因此這次辯論產生了更加重要的政策影響。針對這些辯論,國務卿布林肯、國家安全顧問沙利文近期先後發聲,宣稱美國“一中”政策未變。坎貝爾的言論則更為清楚地闡釋了拜登政府的對台方略,即在繼續推動美台互動的情形下,不會走向支持“台灣獨立”。三名高級官員相繼發聲,表明美國當前階段將延續對台政策的“戰略模糊”,也基本框定了拜登政府的對台關係限度。

坎貝爾的涉台表態也意味着拜登政府的對華戰略評估全面完成。圍繞是否放棄“戰略模糊”的對台政策辯論發生在拜登政府全面評估對華戰略的更大背景之下。自6月份以來,美國國防部“中國工作組”宣布完成對華軍事戰略評估,貿易代表和財政部長等就中美“第一階段”經貿協議發聲,外交層面與歐洲等盟國密集溝通對華方略,等等。總體而言,拜登政府雖然尚未明確宣示已經完成對華戰略評估,但其基本輪廓已然十分清晰。

台灣問題是中美關係中最為敏感的議題,隨着坎貝爾等人清晰闡釋拜登政府的台灣政策,顯然這在很大程度上意味着拜登政府對華評估的尾聲。也正因對華戰略評估的完成,美國方面近來就中美高層接觸問題頻繁放風。隨着拜登政府在台灣等敏感重大問題上的政策清晰,其下階段大概率會千方百計謀求中美外交層面的接觸,落實其戰略布局。某種程度上,坎貝爾的言論是落實對華戰略評估的一個表現,也是美國面對中國強力維權不願中美因此“攤牌”的危機管控之舉,折射了其對華打壓的限度。

坎貝爾的涉台言論也意味着美國不會放棄持續提升美台關係這一“以台制華”的既定方略。坎貝爾宣示美國在台灣問題上“不會做什麼”,相應地意味着它在不支持“台灣獨立”的情況下“會繼續做什麼”。多年來,美國歷屆政府不斷以“切香腸”方式推進美台關係逐步升溫。近年中美戰略博弈不斷升級,台灣之於美國的地緣戰略和科技價值(主要是半導體)更為凸顯,操弄台灣問題已成為美國對華遏制打壓的必要手段。

拜登政府執政以來的諸多政策實踐,例如搞所謂美台貿易投資對話、運輸機停靠台灣等,亦表明其斷然不會改變發展美台關係的基本考慮和做法。坎貝爾的言論雖然框定了現階段美國對台政策的限度,但並不表明美國對台政策的後退,在這一事關中國核心利益的敏感問題上,拜登政府仍然會極盡滋擾、利用之手法。

當然,對於迫切尋求美台關係實質性突破的台灣民進黨當局而言,坎貝爾的表態無異於一盆冷水。美國操弄“台灣牌”幾十年的歷史一再表明,美國對台政策的基本立足點是維護自身利益,這也是美台關係起伏的一個基本邏輯。鑒於中國維護核心利益的能力不斷增強,對台政策的工具日益豐富多元,美國和“台獨”勢力的利益差異終究會顯露無疑,美國不斷打“台灣牌”的政策成本也會不斷增大,在發展美台關係與避免對華“攤牌”之間維繫平衡只會更加艱難。