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中美緩和緊張關係需要「小步舞」

2019-10-01
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近日,中美結束了在華盛頓舉行的副部級磋商,這是為未來幾周將要舉行的更高級別談判做準備。儘管美國貿易代表辦公室發佈公告稱磋商富有成效,但外界仍然對中美經貿談判前景感到憂心。

在此輪磋商之前,美國政府官員據稱已經就與中方達成一項臨時貿易協議展開討論。該協議首次提出推遲甚至取消部分對華關稅,以換取中國在知識產權和農產品採購方面的承諾。然而,特朗普總統最終卻表示,他不想要一份“臨時協議”。

美方的強硬態度讓中方在落實釋放善意的舉措方面遇到更多困難。中方本打算在此次磋商期間派遣一個部級代表團赴蒙大拿州和內布拉斯州訪問,美國農業部也為此進行了充分安排。顯然,中國有意大量採購美國的農產品,貿易戰已經給美國大豆種植者以及更多的美國農民造成嚴重損失。然而,最終這一訪問行程不得不被取消。很大程度上,中方認為自己的善意並沒有得到美方的積極回應。

在對華政策問題上,基辛格博士偶爾會為特朗普政府提供建議。他在回憶錄中講述了上世紀70年代初,美國和中國通過一系列“小步舞”(minuet)實現外交接觸並找到相互妥協路徑的精彩故事。特朗普總統和他的核心幕僚們應該花時間聽一聽這些故事,並意識到指望通過一紙協議讓中國接受美方現在提出的所有要求是不可能的。

事實上,通過“臨時協議”這種方式緩解美中關係緊張,無論是對美國經濟還是對特朗普政府自身都是有利的。儘管特朗普一再聲稱中國迫切希望達成協議,但美國可能比中國更需要休戰。

白宮應當正視貿易戰對美國經濟的傷害。成立於1972年的美國“商業圓桌會議”發佈的最新調查顯示,其成員預計美國2019 年經濟增速將為2.3%,低於上一季度2.6%的預期。就中美貿易戰在過去一年對企業的影響,超過一半企業表示,銷售受到了一定程度或非常負面的影響。上海美國商會9月11日發佈的調查顯示,其333名會員中,有75%表示反對關稅戰,高於一年前的69%。儘管特朗普政府稱必須解決強制技術轉讓問題,但僅4.4%的企業認為這是它們面臨的最重要的問題

與此同時,美國就業市場和消費者受到的衝擊也更加顯著。瑞銀的調查顯示,中美貿易摩擦對美國就業市場的影響上升。8月份美國就業數據低於預期,與上一季度相比,計劃增加招聘的企業由46%降至25%,而企業裁員幅度則比7月份高出近40%,如果貿易戰繼續,15%的企業將進一步減少投資。正如美國商會副總裁薄邁倫所言,特朗普使用了錯誤的策略應對中國不公平貿易行為,預計到今年年底,關稅將使每個美國家庭的成本上升600-1000美元。

實際上,美國商業界對特朗普政府關稅戰的抗爭一直在持續。近日,由美國全國對外貿易理事會(NFTC)牽頭,包括美國零售聯合會、全球汽車製造商協會等在內的23 家美國商業團體已組成關稅改革聯盟,敦促國會重新加強對貿易政策的控制,加強對總統貿易政策的審查並限制總統關稅權力。NFTC 主席拉夫斯·亞克薩表示,自上世紀30 年代以來,美國從未如此嚴重地依賴關稅,在製造部分市場贏家的同時忽視了關稅對其他行業和整體經濟的廣泛影響。

此外,特朗普政府對華為等中國企業的打壓也遭到更大程度的反對。美國半導體工業協會近日致信美國商務部長羅斯,敦促特朗普政府兌現放寬對華為銷售禁令的承諾。這封信還稱,華為是美國半導體行業的第三大買家,在“非敏感產品”方面,華為並不會對美國國家安全構成威脅,延遲授予對華為的銷售許可有可能削弱美國半導體產業,迫使一些公司削減研發投入進而削弱美國在全球市場的主導地位。

無疑,貿易戰已經成為影響2020年美國總統大選的重要議題,越來越多的選民對美國經濟前景感到悲觀,這對白宮來說並不是好消息。近期,拜登、桑德斯、賀錦麗(Kamala D.Harris)、沃倫等民主黨候選人在競選活動中,紛紛對特朗普貿易政策提出質疑。他們批評稱,特朗普在處理貿易問題的過程中反覆無常,其對關稅措施的過度依賴是錯誤且不明智的。《華盛頓郵報》刊文稱,特朗普登記選民支持率已經由7月份的47%下降至40%,落後於拜登和其他民主黨候選人。

不應忽視的是,共和黨人也已開始對中美貿易戰升級顯露出不安情緒,擔心貿易戰會使共和黨難以在2020年繼續保持對白宮和參議院的掌控。賓夕法尼亞州共和党參議員派特·圖米表示,“毫無疑問,貿易不確定性正威脅經濟增長”。很多共和黨議員指責納瓦羅推動的貿易戰給美國經濟帶來的不穩定性,認為美國選民對承受損失的耐心正在減少。他們主張,特朗普政府在對待中國方面應展現一定的靈活度。

當然,美中通過“小步舞”緩和經貿緊張關係也是整個世界所希望看到的。IMF於9月12日表示,美中互征關稅可能將使2020年全球經濟產出減少0.8%,這項預測比早先估計的0.5%更加悲觀。應當看到,中美貿易摩擦的負面影響已經開始從製造業向服務業蔓延。WTO近日發佈的研究報告稱,今年第一季度,金融、科技、旅遊和交通等服務貿易領域出現放緩跡象,這必將進一步拖累全球經濟增長。

在下周聯合國大會期間,美中兩國高級官員可能會舉行會晤。此外,根據計劃,10月中國副總理劉鶴還將率團赴美進行磋商。特朗普政府應當認真考慮達成“臨時協議”的方案,在兩國關係得到一定程度緩和的氛圍之下尋求解決結構性問題的更好路徑。中國不會屈從於美國的壓力,但也做好了以善意回應善意的準備。雙方應該通過“小步舞”進一步化解誤判,縮小分歧,擴大共同利益空間,以適應美中“競爭性共存”的新態勢。