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華盛頓捲入領土爭端可能導致與中國開戰

2021-03-25
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美國正在越來越多地介入中華人民共和國與其鄰邦的一系列領土爭端。這是一種愚蠢且具有挑釁性的政策,它給美國帶來巨大的風險,而這些利害關係與美國的重要利益幾乎甚至完全無關。美國領導人應該採取行動,儘快使美國從這種不明智的立場中解脫出來。

特朗普政府決定在東盟各國與中國的諸種南海領土爭端中明確支持前者,儘管有必要扭轉這個決定,但另外兩個爆點更讓人擔心。一個涉及東海釣魚島(尖閣列島),另一個涉及台灣在南海的領土主張。

雖然美國和日本在1951年首次簽署了共同防禦條約,但該文件並未宣稱其覆蓋範圍包括有爭議的釣魚島(東京和華盛頓都稱之為尖閣列島)。直到巴拉克•奧巴馬總統做了一次澄清講話,這種寬泛的解釋才開始出現。奧巴馬在2014年接受日本《讀賣新聞》採訪時表示,“美國的政策是明確的,尖閣列島由日本管轄,因此適用於美日安保條約第五條”,“同時我們反對任何阻礙日本在這些島嶼施政的單方企圖”。

特朗普和拜登政府的官員後來都重申了這一立場。事實上,拜登政府似乎還一度超越了這種寬泛的解釋。2月底,五角大樓發言人約翰·柯比表示,華盛頓支持日本對尖閣列島的“主權”。他的說法似乎預示美國的政策出現重大轉變。即使奧巴馬向前跨了一步,但華盛頓的官方立場一直是美國反對用武力結束東京對這些島嶼的管轄,而它對領土爭端本身的是非曲直不設任何立場。柯比的說法使美國支持東京的領土主張被記錄在案,儘管他在次日做出“澄清”,重申了那個更具限制性的政策。

即使倒退回去,美國也擔負著一項危險的承諾。這些無人居住的小島位於沖繩西南,相對於日本的主要島嶼,它們更靠近台灣和中國大陸。一個潛在的敵對勢力繼續控制釣魚島讓北京感到不安。這些島嶼周圍還有豐饒的漁場,人們對當地蘊藏大量石油和天然氣的預期也越來越高。出於地理、歷史、經濟和民族自豪感的原因,中國堅決反對日本的主權主張,東京和北京之間存在着長期和激烈的爭端。更糟糕的是,最近幾個月爭端明顯升溫。對美國來說,重新解釋共同防禦條約,使之覆蓋釣魚島,有可能是一個代價高昂的錯誤。

美國的風險敞口還不那麼正式,但說到台灣對台灣海峽和南海島嶼的主權主張,這種風險卻可能成為真實的存在。即使冷戰期間,華盛頓承認台北國民黨政權是中國“合法”政府的時候,美國政府對共同防禦條約是否包括金門、馬祖也含乎其辭。在華盛頓於1979年斷絕與台北的外交關係,並與中華人民共和國正式建交後,美國的安全義務範圍變得更加模糊。《與台灣關係法》當中有一個隱晦的承諾,即如果中華人民共和國攻擊台灣,美國將提供保護,但它對台灣聲稱擁有主權的島嶼的附帶義務則完全是含糊的。

就算美國進行軍事干預的前景使北京不敢進攻台灣本島,但對金門和馬祖是不是還這麼克制就不確定了。對於台灣在南海宣稱擁有主權的更小、更遠島嶼來說,不確定的程度甚至更大。台灣在那裡管轄兩組島嶼,其中最大的是南沙太平島,此外台北還控制着更北邊的東沙島(以及一些環礁)。中華人民共和國對這兩個島鏈也提出領土要求,這可能會形成爆炸性局勢。

正如我之前所寫的,台北和北京之間的領土爭端只是愈演愈烈的台灣政治認同鬥爭的一部分。台北的民進黨政府甚至拒絕與大陸討論統一問題,對此中國領導人表現得日漸失去耐心。事實上,民進黨當局正繼續朝反方向走,以各種方式挑戰獨立的底線。近年來有多種跡象表明,中華人民共和國對這種行為越來越不耐煩了。

北京方面強調不滿的一個方式,就是對台北宣稱擁有主權的一個或多個離島採取軍事行動。顯然台灣領導人越來越擔心這種可能性,3月17日國防部長邱國正證實,台灣已經在太平島部署了更多的軍事人員和武器裝備。

在東京和台北的領土主張方面,美國似乎已經踏入潛在的軍事雷區。在釣魚島問題上,華盛頓一個明顯的假設是,雖然中國可能定期派遣漁船和其他船隻進入有爭議水域,但它永遠不會採取真正的軍事行動。這種假設嚴重依賴威懾的可靠度,哪怕這當中的利害關係對美國並無實質上的重要意義。這是一個高度可疑的假設,它有可能導致華盛頓和北京之間發生悲劇性的軍事對抗。

就台北的領土主張來說,情況甚至更糟。美國根據《與台灣關係法》做出的保衛台灣本島承諾是隱晦的,有約束力的防禦條約並不存在。這種隱晦的承諾是否也適用於台灣政府宣稱擁有主權的偏遠島嶼,目前仍然是個謎。美國在這個問題上所採取的政策,相當於在戰略模糊上再加一層戰略模糊,這是非常危險的。

徹底重新評估華盛頓對這些領土爭端的立場已勢在必行。美國領導人已經承擔了明確或隱晦的義務,而從美國的合法利益角度看,這些義務幾乎毫無意義。更糟的是,這種介入的風險如今非常高。華盛頓目前的姿態,可以說是一個令人震驚的外交政策失當的案例。