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  • 李崢 中國現代國際關係研究院美國所助理研究員
  • 鄭儀 中國現代國際關係研究院世界經濟研究所助理研究員

特朗普政府阻斷中美人才環流將使美國創新倒退

2020-10-10
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在特朗普政府打壓中國的措施中,對中國留學生、訪問學者和中美科技交流的限制措施在美國國內引發了最廣泛也最長久的爭議。

中美關係正常化以來,高科技人才的交往是雙方發展最早、發展最為穩固的合作領域。數以百萬計的中國留學生赴美國深造,是美國科研機構最重要的人才來源之一,也支撐着美國國內數以百萬計的相關就業崗位。近年來,隨着中國科研環境的改善和吸引人才力度的增強,中美之間逐步形成了“人才環流”的形態,即雙方高水平人才在兩國之間往返,共同推進兩國科研水平提升。

人才環流對中美兩國都有好處。回到中國的優秀人才帶動了相關領域的科研發展,也培養出更多人才。這些青年一代很多人會去美國深造,或者留在美國,成為美國科研機構的人力資本。科研合作也促成了兩國最廣泛的人文交流和資本合作。大量回到中國的留學人員所創立的新經濟企業在中國和美國資本市場上市,為兩國投資者均帶來了巨大收益。

然而,特朗普政府並沒有看到這些好處。從2018年開始,美國政府採取了系列措施試圖阻斷中美人才環流。這些措施包括對中國留學生和訪問學者採取歧視性調查,限制美國科研機構和科研人員與中國展開合作,限制攻讀特定專業的中國留學生獲得美國簽證,以參與“軍民融合項目”為借口取消部分中國留學生簽證,縮短中國留學生的簽證有效期,以及持續炒作所謂“中國學術間諜”問題。

新冠疫情發生以來,美國政府不顧疫情給廣大國際留學生帶來的困擾,反而試圖採取限制簽證延期、取消參與網課學生簽證延期資格等方式,增加國際留學生留在美國的難度,侵犯了他們的合法權益。9月24日,美國國土安全部宣布了一項擬議規則,為國際學生、交流訪問學者和外國媒體代表設立了固定的准許停留期以及申請延長簽證的程序。這是特朗普政府試圖逼走包括中國在內的外國留學生的最新嘗試。

表面上,特朗普政府將國家安全作為阻斷中美人才環流的主要原因。特朗普政府的一些官員稱,中國留學生將美國的先進技術帶回中國,幫助了中國軍事技術的發展。然而,特朗普政府並沒有拿出具體證據來證明這一說法。事實上,美國的做法是一種特殊的保護主義措施,政治和黨派因素是驅動這一做法的根本原因。特朗普政府的真正目的是要讓美國的院校和科研資源僅對美國人開放,逆轉高等教育領域的多元化和技術移民趨勢。特朗普政府認為,美國院校的多元化帶來了更加進步的理念,這將根本性改變美國國內進步和保守勢力的平衡。

特朗普政府的做法讓美國創新體系付出了代價。當今世界,重大、突破性的科技創新往往需要各國科技人才的通力合作才能實現。大量高質量的中國留學生和訪問學者是美國創新想法產生的一個重要源泉。中國留學生與美國本國學生和教授在知識結構、學術專長、優勢技能、文化背景、認知視角等方面存在差異,可以豐富美國創新團隊的多樣性,促進團隊成員間知識的相互碰撞和技能的相互補充,有利於增強團隊創新實力。美國針對中國留學生和訪問學者的限制將削弱美國獲取這些智力支持的渠道。

正因為如此,美國國內對政府上述做法的批評不斷。哈佛大學校長直言,美國政府的舉動“殘忍而魯莽”。針對美國政府頒佈的留學生線上教學簽證禁令,哈佛大學、麻省理工大學等200餘所高校向美國政府發起聯合訴訟。諸多教授主動出面提出願意對國際留學生一對一授課,迫使美國政府最終取消了該禁令。一些專家認為,這些做法威脅了在美國畢業的留學生繼續在美國拉動就業、發展企業、推動創新,讓美國在科學創新方面吸引世界各地優秀人才的持久優勢面臨喪失風險。

特朗普政府阻斷中美人才環流的做法對美國創新體系和創新能力的傷害很可能在長時間後才有所顯現。與其他資源不同,人力資源本身具有極強的流動性,優秀人才更容易突破地理或政治的限制。美國政府的保護主義措施違背了歷史規律,必然無法起到預期效果,也給其他國家提供了與美國爭奪國際人才的機會。當美國不再成為全球人才的嚮往之地時,美國的科技霸權地位也將開始滑落。