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  • 安剛 清華大學戰略與安全中心研究員

從新型冠狀病毒疫情看中美關係

2020-02-09
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2020年伊始,兩件大事把中美關係急速下墜的曲線拉得稍微平緩了一些。

一件自然是中美第一階段經貿協議的簽署。這個協議是中美雙方經過較長時間激烈纏鬥,在了解對方實力和底線後形成的必然結果。雖是臨時、局部性的,但其內容之豐富、規定之詳細仍超出預期,對中美關係過快下滑之勢起到“剎車片”作用,反映了兩國高層都不希望經貿摩擦破局的態度。

另一件是新型冠狀病毒感染的肺炎疫情。在艱難的抗疫形勢下,中美在初期進行了溝通協調。美國總統特朗普讚賞中國的努力和透明。兩國外交部門為安排美方從武漢撤僑進行了合理互動。中國國家衛健委官員1月29日接受媒體採訪時證實,雙方分享了疫情信息和防控措施,兩國疾控中心也進行了技術協作,中方表示歡迎美方加入世衛組織聯合專家組來華考察。

本來,不少觀察者對第一階段經貿協議在穩定中美關係方面的作用持保留態度,認為它並不能從根本上實現兩國經濟關係的再平衡,所帶來的紅利難以持久,也為將來貿易戰再起埋下伏筆。這一邏輯沒有錯,但歷史從來不是按照線性預期發展的,而是必然性與偶然性的結合。

新型冠狀病毒疫情在改變了中國的政治、經濟和社會議程的同時,也改變了中美關係至少在今年內的議程。中國正集舉國之力抗疫,萬事以此為大,外交既定日程和常規部署不可避免地受到影響。根據傳染病防控基本原理、傳播規律和此次新型冠狀病毒擴散的實際特點,疫情將會主導中國2020年第一季度的議程,甚至有可能延至第二季度前期。而在迄今已出現人傳人病例的美國,白宮成立了由衛生部長牽頭的應對新型冠狀病毒特別小組。在此情況下,且隨着2020年大選選戰的逐漸鋪開,美國如果在今年內重挑經貿摩擦,於情於理於義不容。

新型冠狀病毒疫情在向世人展現中國政府和人民團結一心應對危機能力的同時,也揭示了一個事實:儘管中美關係不斷惡化,兩國在衛生健康領域的合作和在新發再發傳染病防控領域的機制性安排仍在運行。相信除這個目前極度熱點的領域之外,兩國之間多數專業事務型協調機制和兩軍之間的危機風險管控機制的運行也沒有中斷。曾有美國學者哀嘆,中美兩個大國反向而行的趨勢已定,未來恐怕只有火星人入侵這樣的事才能把兩國重新聚合在一起。事實是,我們不必等待“火星人入侵”,應對現實當中各種全球性挑戰的緊迫需要能為雙邊關係提供黏合力,就看雙方願不願意、能不能夠利用它。

這次疫情造成海內外輿情洶湧。對於事態何以至此,人們議論紛紛,“陰謀論”和帶有強烈民粹色彩的網絡鼓噪不出意外地再次粉墨登場,一些美國政客發表“中國發生疫情有利於製造業迴流美國”的無腦言論,右翼分子渲染“中國威脅論”,美國國會在中國集中精力抗疫之時沒有停息通過干涉中國內政立法的活動。這樣的言行在中美兩國國內均沒有引起廣泛共鳴,更多人心裡清楚,眼下的真正敵人是新型冠狀病毒。不過,美國在暫停接受中國人入境、暫停往來航班方面顯然是反應過激,“帶了很壞的頭”,還是應依據疫情的實際情況做出科學安排。對此,中國外交部發言人華春瑩在2月3日表明了態度。

這次疫情再次提醒世人,提升基於各國良治能力和跨國跨域機制性協調、公開透明整體響應的全球治理水平,積極協力應對關乎人類生存和發展的全球性挑戰,是何等迫切和重要。從此意義上講,它不是不可能促成一隻腳已邁入戰略競爭和孤立主義的世界再來一次“覺醒”,推動國際社會主要成員超越地緣政治競爭和零和博弈遊戲的狹隘視野,從一次又一次災難性事件中得到啟示,逐步學會在堅守主權利益的同時也能從人類的角度出發考慮和處理問題。在此方面,作為兩個最大全球性大國的中國和美國各自和共同負有不可推卸的責任。

在這次對抗疫情的行動中,中國顯示出巨大的動員力和可觀的技術進步以及在基礎數據方面的優勢,美國則一如既往保持着在疾控體制、數據分析、基因排序等方面的傳統強項。兩國長長結合,完全可以為維護全球衛生安全、促進人類健康辦成一些大事。而這並非全部——中美在全球層面的廣泛領域仍然有共同利益,包括處理熱點問題、防擴散和確保核安全、打擊跨國犯罪、應對氣候變化等。在一些新興領域,雙方競爭關係的發展也不能掩蓋協調合作的必要性和潛力,比如在網絡安全、外太空治理、人工智能研發應用規則制訂方面。這樣的合作在補充雙邊關係基礎的同時,更具寬廣的人類價值。

這次新型冠狀病毒疫情過後,中美兩國有必要珍惜在經貿談判和抗疫過程中好不容易表現出來的協調合作,鞏固必然性和偶然性共同促成的雙邊關係穩定勢頭。這其中兩項議程相當緊迫:一是保持溝通對話管道,爭取恢復戰略對話,防範美國大選這樣的國內政治因素對兩國關係構成過大幹擾和衝擊,包括應對其中可能飛出的“黑天鵝”;二是結合新的形勢穩步落實第一階段經貿協議商定的事項,恢復因疫情關閉和中斷的交往渠道,制止其蛻變為更大規模的“脫鉤”之勢,同時在重振遭受疫情打擊的經濟、避免世界走入衰退方面進行必要協調。

中國一定會在不遠的將來戰勝新型冠狀病毒疫情,恢復正常的生產生活,沿着既定的改革發展和開放道路走下去。但願中美關係也能繼續進行調整,雙方在更多事實觸動下能繼續以理性、客觀的態度看待自己和對方,找回對彼此關係的合理預期。