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四邊機制加劇東亞緊張局勢

2021-03-28

3月12日,在明顯為了遏制中國崛起而舉行的虛擬會議上,四個民主國家的領導人(美國、日本、印度和澳大利亞,即通常說的“Quad”)準備在2022年底前為東盟和亞太地區提供10億支新冠疫苗。四方還決定在今年年底以前親自碰面,屆時,四國為研究5G、人工智能和網絡安全問題而成立的工作組有望提交相關報告。

這四個民主國家與中國的關係都是既複雜又緊張,而對其中多個國家來說,領土爭端仍然是癥結所在。在這次虛擬峰會之後,美國國家安全顧問傑克·沙利文對媒體表示,這次會晤談到了“東海和南海的航行自由”問題。他還暗戳戳地抨擊中國,稱“我們重申我們的承諾,確保我們的地區受國際法管轄,致力於維護普世價值和免於被脅迫的自由”。自從中國宣布南海大部分地區為其領海以來,好幾個與美國關係密切的國家一直與中國存在爭議。中國憑自身力量保護着該地區民用海上通道的安全,它對美國海軍在南海的存在持強烈保留態度,因為那是中國的海上生命線。

還在競選期間,拜登總統就呼籲重建美國的聯盟。通過重振沉睡近十年的四邊機制,他展示了自己未來的工作重點。儘管這四個“民主國家”嘴上說要合作,但實際上它們之前從未舉行過四方峰會。四國論壇的真正目的,顯然在於如何最大限度地減少中國日益增長的影響力,遏制中國崛起,維護四國之間良好的雙邊關係。

中國媒體批評峰會是美國針對中國搞的陰謀,暗示沒有與美國簽訂任何條約的印度應該遠離。中國官方媒體《環球時報》稱,其他三國“處境尷尬,夾在美國的壓力與它們各自的對華利益中間”。中國與三個海上鄰國存在爭端並不稀奇,它是這些國家最大的貿易夥伴,但三國與美國走得很近,在中國看來,美國在該地區發揮了二戰遺留的過大的影響力。

此次虛擬峰會正值美國及其盟友同中國的關係承受巨大壓力之際。中印之間緊張的軍事對峙可以說是這些國家對中國態度強硬的原因之一。而澳大利亞不必要地對美國卑躬屈膝,公開應和特朗普的言論,呼籲對新冠病毒起源進行獨立調查,為此中國做出了迅速而強烈的反應。

澳大利亞將30%以上的出口商品銷往中國,這使它有了持續時間最長的經濟增長。沒有哪個務實的決策者會認為,激怒這個鄰國是明智的。中國人不喜歡這種外交上公開示強的做法,其表現就是通過禁止從澳大利亞進口來實施報復。日本在2012年控制尖閣諸島/釣魚島後,與中國的關係同樣緊張。近十年來,這些島嶼一直被認為存在發生軍事衝突的高風險。而且同以往一樣,美國數年後捲入了這場衝突,聲稱這些島嶼是在《美日安全條約》的覆蓋範圍內。

中國一直以來的驚人增長似乎讓這四個民主國家受到威脅。自從中國在多個領域超越美國以來,美國人對這個亞洲國家的態度已經發生變化。美國以為,公開競爭肯定可以戰勝中國的增長,但情況相反,經過人類歷史上前所未有的40年發展,中國如今大有主宰疫情後世界的勢頭,其經濟網絡從陸地延申到大西洋,而且對於世界其他國家來說,它仍然是重要的製造業中心。

四方國家的麻煩在於,它們都提倡“一個自由、開放和包容的印太地區”。實際上,這意味着該地區將繼續由美國來主導,並以犧牲中國為代價,而中國認為自己在本國所在區域應該有合法的位置。“印太”一詞也與歷史上使用的“亞太”形成對照,其目的是將印度定位為反華的主導力量。無論在地理上還是經濟上,中國在該地區都有強大的存在感。美國也許仍然是第一大經濟體,但中國已經緊隨其後,並最終有望超過美國。沒有哪個地區國家能在中國已經為其選好立場的爭端中站隊。對於較小的地區國家和整個亞洲來說,在軍事上與中國對抗無異於自殺。答案在於我們要適應中國的崛起,同時為了人類的利益用和平的方式節制它。我們正在見證的,是一個歷史性的交接棒時代。