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設計一支能打敗中國的美國艦隊

2017-04-13

華盛頓一家有影響的智庫“美國戰略與預算評估中心”(CSBA)發表一份新報告,標題是《恢復美國海權——美國海軍新的艦隊結構》。概述了它認為要在一場可能的戰爭中打敗大國(中國和俄羅斯),美國海軍未來艦隊應該是什麼樣子。

過去,美國分析家和國防部官員常把中國稱作“迫近的威脅”,奧巴馬政府後期更外交性地稱之為“迫近的競爭者”。這種措辭讓美國只是抽象地討論如何籌劃和採購新的武器系統,來挫敗中國的戰略和武器,而毋需言明它是否制定計劃如何與中國真打一仗,或者哪怕是考慮過有可能真打一仗。CSBA的報告則用不着外交偽裝,它替美國設計推薦了一支以遏制中國為明確目的的未來艦隊,而且一旦遏制失敗,這支艦隊能夠迅即把中國擊垮。

CSBA過往的紀錄和它與五角大樓的長期關係表明,這項研究提出的許多建議有可能被美國海軍採納或修改。他們之前的一些研究成果在很大程度上左右了公眾對“反介入/區域拒止”(A2/AD)威脅和五角大樓“空海一體戰”概念的討論。國防部副部長羅伯特·沃克重返政府之前曾是CSBA負責戰略研究的副總裁,他是罕有的從奧巴馬政府留下來的高官,也是五角大樓遏制中俄等大國威脅的“第三次抵消戰略”的設計者。

美國海軍正在試行2014 年CSBA一份研究報告提出的多個概念,以改善其水面艦隊的作戰效能。最新這份報告是應美國參議院2015年的要求所做的系列研究之一,為的是明確未來的造艦決策、艦隊組織和行動理念。報告受到政界高層的關注。

應對大國戰爭和中國威脅

這項研究的起因是,自冷戰結束以來,美軍的自我規劃主要是針對伊拉克或朝鮮這樣的地區性威脅。然而,軍隊戰略上的當務之急正在改變。研究認為,美國必須關注中國和俄羅斯的大國威脅。它斷言,中國東風-21和東風-26反艦彈道導彈等遠程傳感和精確制導武器的進步,意味着無法事後集結力量懲罰攻擊性行為,必須擁有可靠力量事先加以阻止。

報告的規劃假設極其明確:

中國和俄羅斯這樣的大國競爭對手在過去20年里加強了軍事能力,現在它們似乎想對國際秩序發起挑戰。它們有可能在未來15年內取代跨國恐怖主義,成為美國軍事規劃者的主要關切。

CSBA相信“大國對抗的可能性日益增長”,並相信中國“有能力和意願……挑戰現狀”,所以,美國必須作好應對潛在攻擊性行為的準備。具體來說,該研究認為,美國未來艦隊必須有能力遏制中國使其無法對台灣動武,同時阻止東海和南海出現與被中方聲索的、“有違聯合國海洋法的海上領土”有關的衝突。

CSBA為這支未來艦隊提出的制華戰略被稱作“阻止-懲罰”。其理論是,在西太平洋保持足夠的常規海軍力量,它能夠對危機迅速作出反應,給中方軍事行動製造難以承受的代價,進而對所有動武企圖形成事前威懾。萬一衝突出現,美國海軍不僅要有能力阻止中方實現其軍事目的,還要能以一定的常規兵力懲罰侵略行為。

新概念如何適用於中國目標

為支持“阻止-懲罰”戰略,CSBA提出了各種各樣的創新型作戰理念和新型艦船,並提出改變艦隊組織和訓練,整合水面水下無人航行器,以提高載人艦機作戰效能。在這些概念當中,有許多針對西太平洋地理條件,或者說專門針對中方的戰略優勢進行了優化。

CSBA關於美國海軍和陸戰隊如何協同作戰的未來兩棲概念,明顯是要對付像“中方在南海島礁部署導彈”一類的威脅。(中國已經定期在西沙永興島部署防空和反艦巡航導彈,但CSBA沒有詳細說明它所指的是什麼樣的中方導彈。)要實施“阻止-懲罰”戰略,就要求美軍為“阻止侵略而進入有爭議地區”。

研究報告使用日本的琉球群島,來說明按照其概念如何在群島部署配有重疊防空和反艦系統的海軍陸戰隊,來“遏制對手的力量投射能力”。在琉球群島例子中,中國北海艦隊和東海艦隊將被圍困在第一島鏈內。

後來,在CSBA提出如何讓艦隊按地理位置分佈的一次討論中,它更明確指出,在東海和南海的海軍力量部署應能夠“使第一島鏈成為中方力量投射的障礙,而不是潛在跳板”。

儘管研究沒有標明,但一幅說明這一概念的配圖展示了如何利用西沙永興島實施設想中的兩棲突襲。中國自1974年以來一直佔領着這個越南也有主權聲索的島嶼,並稱它為永興島。它也是三沙市的所在地,中國於2012年設立該市,管理它在南海有主權主張的那些島嶼。

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CSBA配圖說明在爭議地區開展的兩棲進攻
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 西沙群島永興島俯視圖

美國在太平洋的未來艦隊

CSBA提議的重大改革之一,是將美國海軍改編為“威懾部隊”和“機動部隊”。威懾部隊將按地區組建,實行前沿或輪換部署,確保可靠的美國力量投射始終存在,而不必依賴更多軍力進行定期或臨時梭巡。分配到威懾部隊的單位將獲得專門針對其所在地區潛在對手的訓練和作戰能力。機動部隊則是更加龐大的多航母戰鬥群,用來為介入衝突的威懾部隊提供大量持續不斷的力量投射支援。

在太平洋地區,CSBA設想了三支駐紮在東海、南海和西太平洋的威懾部隊。其研究再次表明,太平洋威懾部隊的組織完全是以中國為對手:

南海和東海威懾部隊的任務是通過清除該地區的中國海軍及前沿基地,阻止或延緩中國對台灣、釣魚島、南沙群島等潛在目標的侵略。它們還可以通過攻擊第一島鏈內的中方目標來懲罰侵略行為。

以及

第一島鏈外的西太平洋威懾部隊將與南海和東海威懾部隊緊密協作,但其任務主要是對付公海的中國海軍,並對南海和東海的中國軍隊以及其他目標實施遠程打擊。

這項研究承認,在太平洋地區還存在中國以外的其他潛在威脅。除了在台灣和釣魚島採取威懾行動,東海部隊的次要任務是對朝鮮的任何侵略行為作出反應。

除潛艇、兩棲艦、各種支援船和飛行設備外,地區威懾部隊還將在中國周邊海域始終保持一支龐大的力量投射戰艦群(請注意,這是無論何時都能立即投入地區戰鬥的數量,不包括其他培訓或維護單位):

 南海威懾部隊將包括5艘驅逐艦和護衛艦、5艘巡邏船、2艘潛艇跟蹤海洋監視船。

 東海威懾部隊將包括5艘驅逐艦(其中至少1艘為“朱姆沃爾特”級)、3到4艘護衛艦,再加上至少3艘盟國的戰艦。

 西太平洋威懾部隊將包括1艘輕型航母、3艘驅逐艦、3艘攻擊型潛艇及另外2艘海洋監視船。

西太平洋地區威懾部隊的輕型航母是全新的較小型航母,為4至6萬噸級。CSBA建議,由這些較小型航母為威懾部隊提供額外的、分佈更廣的機降攻擊和海上控制能力。這種靈活性可讓目前艦隊中10萬噸級的“尼米茲”和“福特”級航母騰出手來,作為未來機動部隊的一員在必要時應對危機。

中美戰略新方向?

CSBA的美國海軍未來艦隊願景不可能立即得到落實,但特朗普政府似乎認同研究報告對中國和建議組建更龐大艦隊的戰略觀點。其多數概念和想法可以逐步去實現,不過,打造出它所建議的艦隊可能要超過十年,或者幾十年。口頭上,特朗普政府表達的對華立場強硬得多,但執行並沒有跟上。

按美國海軍目前的進度,到2021年它將擁有308艘軍艦。CSBA的艦隊有340艘,還不包括40多艘導彈快艇和80艘大型無人艇。海軍已經表示,它需要一支至少擁有355艘艦艇的艦隊。特朗普總統也保證說美國海軍“不久就會成為有史以來最龐大的”,他提交的第一份預算報告號稱是“總統為承諾擴大艦隊而付的按金”。

由於在聽證會上呼籲阻止中國接近其佔領的島礁,國務卿蒂勒森製造了頭條新聞,後來他對自己的說法作了澄清,稱只有在“意外”事件發生時,美國才需要具備這種能力,而這正是CSBA的計劃當中所概述的能力。同時,在媒體面前以及最近在美國參議院作證的時候,國防部長詹姆斯·馬蒂斯對CSBA報告中許多關於中國的戰略設想進行了呼應。這位防長表示,中國在“破壞信任”,在南海“越來越具有對抗性”,並且尋求對鄰國國內決策的“否決權”,例如對韓國最近部署美國“薩德”導彈系統進行威脅。

不過,就算特朗普政府的表態和CSBA的戰略研究都主張加強同中國的戰略競爭,其實施卻充滿不確定性。要打造出特朗普總統、海軍和CSBA都希望擁有的更龐大的艦隊,會有無數現實、政治和資金障礙。政府在談到中國的時候往往嘴硬,但到目前為止並沒有拿出多少實際的政策。例如,據說防長馬蒂斯正式訪問日本時,曾經承諾要增加在南海的“航行自由”巡航,但有報道稱,特朗普政府還沒有批准任何海軍要採取實際行動的請求。