English簡體繁體
【熱點話題】:中美關係 貿易戰 新冠肺炎 COVID-19 全球治理 脫鉤
中文英文中英對照
  • 魏尚進 哥倫比亞大學金融與經濟學教授

替代特朗普微信禁令的更佳方案

2020-08-18
1.gif

在發佈行政命令封殺中國社交媒體應用程序TikTok之後不久,美國總統唐納德·特朗普又發出了第二道命令,禁止“任何人做……由商務部長確定的……與微信有關的任何交易”。按照白宮的解釋,禁用微信(將於9月20日生效)是為了保護美國人以及在美國的中國人不被中國政府侵犯隱私,同時限制中國政府向美國人傳遞虛假的消息。然而,封殺很可能事與願違,對於這些問題其實有更好的解決辦法。

微信的所有者是在港交所上市的中國公司騰訊。微信是一款被廣泛使用的多功能應用程序,集消息傳遞、媒體社交、數字支付及其他功能於一體。如果騰訊的創建者——馬化騰及其他四位合伙人——是在美國建立的這家企業,那麼他們會和比爾·蓋茨、傑夫·貝佐斯和埃隆·馬斯克一樣為人稱頌。

與美國同行相比,中國企業家也許不得不克服更大的困難,才能取得成功。畢竟,由於資本市場不發達,沒有家族財富或政治關係的人在中國是很難找到資金的。中國的產權保護較弱,互聯網用戶的購買力也遠不如美國人。1998年騰訊創辦時,中國的人均收入只有850美元,還不到美國當年水平的5%,不到墨西哥的20%。

微信在2011年推出後,很快就成為中國主要的社交媒體應用。如今,它已經是男女老少皆備的通信工具,幾乎每一個有智能手機的中國人都有微信號,他們用它和朋友、家人、同事保持聯繫,支付餐館、水電和日用品賬單。就連美國駐華大使館,也通過它的官方微信公眾號發佈美國政府的信息,並為在中國生活工作的美國公民提供服務。

在中國有家人或朋友的美國居民也可能會使用微信來交流,身在其他國家的中國人則靠它在海外與國內保持聯繫。同樣,許多散居海外的中國學者現在都利用這項服務與新加坡、香港和中國大陸的研究人員合作(在大陸,微信比WhatsApp、Zoom或Skype的利用率更高)。

所以,封殺微信會擾亂許多美國公民和居民(大約有上百萬人)的生活,因為他們經常會用到微信。這一舉措是否值得,取決於它能否有效地服務於某些更高的目標。

根據特朗普的命令,微信有兩項罪行。首先,它收集美國公民、永久居民和中國在美人士的移動數據和通訊內容,並有可能將這些信息提供給中國政府。所以封殺可以保護人們的隱私。其次,特朗普政府聲稱,有變相的中國政府實體在微信上散布虛假信息,在這種情況下,封殺將削弱北京的宣傳能力。

但這兩個明顯的好處都很虛幻。禁令可以保護隱私的想法,是假設美國的微信用戶都很愚蠢無知,不會自己權衡利弊。那意思等於是,山姆大叔需要剝奪人們下載和使用這款程序的權利,保護用戶不會自己害自己。具有諷刺意味的是,禁令居然來自一位拒絕在病毒暴發期間強制要求人們在公共場所戴口罩的總統,這麼做本可以挽救美國人的生命。

至於所謂的虛假信息,這裡有兩點要考慮。首先,考慮到中國政府對中國境內所有媒體(線上和線下)的控制,對政府的信息宣傳來說,微信相對不是什麼重要的渠道。

其次,在美國的用戶經常與中國的親朋好友分享信息,後者也許會把信息轉發到其他微信群,從而使微信成為中國防火牆的一道縫隙。這些帖子即使被微信審查員刪除,通常也會以其他形式重新發出,用戶還常常在信息中使用創造性詞彙和格式,以繞過審查算法。特朗普在美國禁用微信,等於關閉了防火牆的一個重要開口。

比禁令更好的替代品是一種三管齊下的政策。首先,總統可以命令所有美國政府機構和僱員不得使用微信,美國駐華使館除外。其次,美國政府可以要求蘋果、谷歌和其他美國的應用程序提供商向所有下載微信的人彈出警告,寫明“美國政府確信該應用程序可以用於跟蹤您的行蹤和通信內容,這些數據有可能被提供給中國政府。微信上的一些廣告有可能來自中國政府”。

第三,美國可以命令騰訊停止向用美國手機號碼註冊的用戶或正在美國旅行的用戶推送通知或廣告。從技術上說這很容易做到,騰訊也會有興趣遵守這樣的指令。

由於命令中提到的被禁止的“交易”需由美國商務部長定義,因此,這項政策仍有望被限制在足以避免產生適得其反後果的範圍內。不過,三管齊下的替代方案效果會更好。

全文翻譯自報業辛迪加(Project Syndicate),原文標題“A Better Alternative to Trump's WeChat Ban”(2020)