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  • 劉遵義 香港中文大學經濟學教授

湖北新冠肺炎確診人數激增的原因

2020-02-18
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正當中國每天新確診的新冠肺炎(COVID-2019)人數看似趨穩之際,2月12日確診數字突然大幅躍升,從2015人升至15152人,增幅超過750%。新增病例中絕大多數來自湖北,該省當天新確診人數從1638人增至14840人,其中省會武漢的新確診人數從1104人增至13436人。這一出人意料的猛增,令包括CNN和《紐約時報》在內的多家西方媒體再次指責中國政府缺乏透明度。

這種大幅上升可以用中國國家衛健委公布的數據來解釋。它是由於湖北改變了“確診”定義,為的是與內地其他地區的定義統一,使全國數據具有可比性。而內地其他地區的確診標準並無改變。

2月12日之前,湖北確定新冠肺炎的標準一直比內地其他地區更嚴格。在確診的三、四個標準當中,包括要求患者進行的特定冠狀病毒血液檢測呈陽性。即使患者符合其他所有標準,並且觀察到了臨床癥狀,但測試不呈陽性的話,也不會被歸入確診病例。而根據新定義,只要滿足其他條件,這個條件不再是絕對必要的。定義的這種改變,導致之前一些未確診的病例被歸入了確診病例,其結果就是湖北的確診人數一次性急劇增加。然而,基本情況是不變的。雖然隨着更多舊的病例被重新歸類,每日新確診人數有可能持續幾天大量增加,但最終會降到定義改變之前的水平。

我利用中國政府公布的各地數據,試着估計自2月12日以來按舊定義確診的病例數量。結果顯示(圖1),按照舊定義(實線),湖北省內省外新確診人數仍保持着普遍下降的趨勢。圖1中的虛線是湖北及其武漢、黃岡兩個城市按新定義確診的病例數,在2月12日出現大幅上升後,2月13日大幅下降,2月14日則恢復到改變定義之前的水平。數據急升完全是由於湖北改變了確診的定義,整個內地新確診的15034例中,湖北增加14840例,湖北以外的人數則未受影響。

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圖2顯示的是按照新定義,湖北和內地其他地區每天的新確診人數。很顯然,湖北的新確診人數在2月12日大幅躍升後,到2月14日已經如預期那樣基本恢復正常。2月14日新確診2420人,低於2月9日定義改變之前的2618人。確診人數下行的趨勢將恢復。自從2月3日開始,內地除湖北省以外,其他的病例已經在持續下降,這是最令人鼓舞的,它意味着冠狀病毒在內地其他地區已經得到控制,只要湖北繼續被封鎖,這一狀況就會保持下去。

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改變對單個病患的確診定義,使之與內地其他地區所採用的定義相一致,這是完全合理的。也許早就應該這麼做,但遲做總比不做好。就在過去幾天,湖北經歷了政治領導層的更換,新領導是絕對沒有理由瞞報新確診病例數量的。