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巴黎氣候協議之後,下一步是什麼?

2016-05-12

在國際協議形成過程中,美歐與中俄在政治上溝壑頗深。在聯合國,當需要安理會採取一致行動時,中國和俄羅斯總是與西方的決定意見相左。

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所幸,巴黎氣候協議打破了這一傳統。實際上這次中國和美國共同作出了典範。中國不僅簽字,而且還在積極推動這個協議,甚至比日本和歐洲走得更遠。

有待批准這份協議的國家擁有全球碳排放量的55%。美國和中國的加入意義重大,因為它們佔到全球溫室氣體排放量的40%。

2015年的巴黎協議建議,到2030年全球氣溫上升不超過2攝氏度。協議還建議,通過控制溫室氣體排放,把這一水平保持到本世紀末。自從工業革命開始以來,地球的溫度已經上升1攝氏度,讓溫度回到工業革命前並不現實,所以定下的目標是不超過2攝氏度。

195個國家把各式各樣的意見協調到了一份協議里。美國、中國和其他173個國家在今年4月22日“地球日”這天簽署了協議。奧巴馬總統表示,這份“協議”並不是“條約”,因此不需要國會批准。歐洲和日本尚末批准,因為協議需要在它們各自的立法機構獲得通過。

這份協議並不具有約束力,也就是說,違反者不會受到懲罰。各國政府承諾了它們的五年計劃目標,但地球並不是一輛容易調頭的小貨車,讓龐大的世界經濟轉向,有效地減少溫室氣體,需要一定時間。

發展中國家甚至可能無法做到這一點。經濟上較有活力的國家已經承諾幫助發展中國家,中國承諾為南南氣候合作基金提供30億美元。

中國可以憑藉今年的成績收穫好評,因為它最終控制了它的工廠和礦山排放溫室氣體。據綠色和平組織稱,中國下令關閉了一千多家煤礦,燃煤量減少了8%。《獨立報》說,這一引人注目的逆轉意味着中國減少的碳排放“相當於英國的總排放量”。

但政治上的“削減”不等於物理上的“減少”。污染曲線在下行之前,實際上還會上升。

氣候行動追蹤組織(CAT)稱,中國已經走上正軌,去實現2020和2030年短期目標。他們表示,2020年的目標是“總體上高於目前排放水平”,確切說是高20%。這多半來自二氧化碳以外的其他溫室氣體排放,包括甲烷、一氧化二氮、氫氟碳化物及其他因天然氣燃燒、汽車尾氣排放等產生的氣體。

氣候行動追蹤組織認為,中國減少煤炭使用的規劃“意義重大”。該組織同時表示,僅有中國的努力,是不會讓地球升溫控制在2攝氏度以下的,當務之急是其他國家也要跟進。

這裡解釋一下,全球變暖是因為釋放的二氧化碳和其他氣體進入大氣層。這被稱為“溫室”,因為這些氣體的作用像溫室一樣,會讓裡面的所有東西升溫。二氧化碳是最大的污染物質,它在煤和石油燃燒時被釋放。煤和石油來自數百萬年的植物腐變,由於它們含碳,所以被稱為碳源。

植樹是一種讓碳重新回到地面的方法。中國表示,它將使中國的森林增加45億立方米(他們用體積而不是公頃衡量)。樹木和其他植物利用太陽能將二氧化碳轉化為糖類,後者由碳和氧(或二氧化碳)組成。

中國正在減少對煤的使用。任何最近去過中國或讀過新聞的人都知道,中國有嚴重的污染問題。污染源是燃煤發電,它佔中國碳排放的80%。規範化替代能源,如太陽能和風能,是朝減少碳排放邁出的重要一步。

中國已經同意,到2030年讓替代能源佔到能源消耗的20%。(美國)國家資源保護委員會的報告稱,這一削減相當於美國今天的總發電量。他們還聲稱,中國的再生能源項目已經令人難以置信地佔到全球的40%,一些中國公司已經找到了出口相關技術和設備的市場。

中國的其他計劃還包括實用更清潔的公交系統、修建更節能的建築、發展消費型而不是出口型的經濟。後者的確會是溫室氣體減排的主力,因為國家擺脫出口驅動型經濟後,很多面向出口的重型工廠會關閉。

為減少排放,中國長期以來已經和美國一樣擁有碳排放交易市場。在這個市場上,企業必須購買排放許可。如果成本過高,比如銅冶煉廠為符合規定需要安裝昂貴的過濾器,那麼這家企業可以從一家較清潔公司手中購買它的富餘排放許可。整個市場的許可總量有上限,所以總污染也有一個上限。

環保主義者盛讚巴黎協議,認為它會比之前的1997年京都議定書有更大作為。因為,美國沒有批准京都議定書,它是唯一沒這樣做的大國(這也可以解釋為什麼奧巴馬要繞過國會,因為他很難向國會推銷這種協議或別的東西)。當時,企業界反對京都議定書,而全球變暖的緊迫性也並不一致。如今世界大國都聽到了環保主義者的呼聲:如果我們不採取行動,天就要塌了。