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  • 周波 中國人民解放軍軍事科學院特聘研究員

如果中美軍艦相撞

2017-09-19
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2017年8月21日,美國海軍“約翰·S·麥凱恩”號導彈驅逐艦(左)抵達新加坡樟宜海軍基地附近海域。新華社發(鄧智煒攝)

8月21日,美國海軍導彈驅逐艦“約翰·麥凱恩號”在馬六甲海峽附近與一艘油輪相撞,導致1名船員死亡,9人失蹤。這是美國第七艦隊今年發生的第四起類似事故。問題是,世界最強大海軍怎麼會發生這種看似不可能的事?

在調查人員拼湊出這起致命事故的原因之前,專家普遍猜測最大的可能是船員過於疲勞和訓練不足。據《華爾街日報》報道,眼下美國可調動的作戰力量(276隻艦船)遠遠不能滿足需要。這意味着船隻必須在海上呆更長時間,而時間的延長又使船員、他們的家屬和艦隊壓力倍增,船隻被過度使用,缺乏維護。

這讓我們想到最糟的情形:假如一艘美國軍艦在南海與中國軍艦相撞呢?這不是不可能的。2001年,一架中國J-8戰鬥機與美國EP-3飛機相撞,中國飛行員喪生。2013年,一艘中國登陸艦在美國海軍“考本斯”號前方不到500米的地方將它緊急逼停,防止它靠近正在試航的中國遼寧艦航母。只要美國艦船在南海中國控制島嶼12海里以內執行“航行自由行動”,中方軍艦就肯定會尾隨監視。

公平地說,中國和美國都不希望由海上事故引發一場衝突。雙方都承諾遵守“海上意外相遇規則”和雙邊海空意外相遇安全行為準則。每當美國海軍在中國控制的島礁附近執行“航行自由行動”,挑戰被中國認為是自己領土的“人工島”的中方主權,它總會稱讚中方船隻在跟蹤時“專業”地保持了距離。

但如果美國一方的艦船碰巧不專業呢?高技術永遠防止不了人類犯錯,4起事故就是證明。而且中美之間的一個大問題是缺乏互信。唐納德·特朗普上台後,第七艦隊增加了在南海的“航行自由行動”,如果下次,一艘“專業的”中國海軍軍艦恰好碰上一艘“不專業的”美國海軍軍艦,中方艦長該如何區分美方是故意挑釁還是操作不當呢?

美國海軍在西太平洋是不是心有餘而力不足?《經濟學人》雜誌這樣問道。但美國海軍要回答這個問題,首先應該回答它為什麼迫切需要這樣做?

美國海軍加強在西太平洋的存在,最常提及的理由是朝鮮和中國。但顯然,金正恩並沒有被美國的軍艦和轟炸機嚇倒,相反,它實際上讓金正恩更加對立。至於中國,美國必須從內心回答兩個根本問題:對美國來說中國真有那麼多軍事秘密需要每天通過衛星、飛機、無人機和艦船來監視偵察嗎?如果沒有,有什麼理由要保持這樣高的強度,採取戰術上沒有價值、戰略上無助於互信的行動呢?

無論美國海軍怎樣在南海耀武揚威,中國都知道美國不會為了一些島礁去替哪個東盟聲索國打仗。因此,美國的“航行自由行動”只有表面意義,而即使這種表面意義也值得懷疑。中美對航行自由有不同理解,但中國早在1998年就根據聯合國海洋法公約將“航行自由”定為中國《專屬經濟區和大陸架法》的基本原則之一。形成鮮明對比的是,美國至今拒絕批准該公約。

如果航行自由是美國海軍的原則,那麼所發生的事件不無諷刺地表明,正是美國,在以犧牲自己船員和其他無辜人的性命為代價干擾航行自由。這更加劇了人們美國在衰落的感覺。美國真的在衰落嗎?至少特朗普總統是這麼以為的,否則他不會說讓美國再次偉大。但他誓言把美國軍艦從276艘增加到350艘,看上去更像他的承諾之一,而不是真的要兌現。對美國海軍來說,和以前一樣強大還能裝多久,才會到達它的臨界點,尚有待觀察。