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中美企業應踐行嚴格的ESG標準

2020-08-03
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中美兩國政府對眼下新冠疫情的反應截然不同。公民為了“大我”願意並且選擇(或不願意、不選擇)接受限制、權衡取捨和失去隱私,反映了每個國家的歷史和治理方式。

然而,太平洋兩岸的僱主在一個地方應該達成共識:形勢好的時候,致力於精湛技藝、可持續,以及最嚴格的環境、社會和公司治理標準(ESG)是一回事,在生意不好的時候堅持這些原則卻是另外一回事,這並不容易,但卻是可以做到的。

儘管形式和手段會有所不同,但是,對於任何應對新冠疫情挑戰的全國性方案來說,企業的跨行業夥伴關係都是至關重要的。各種不同形式的民間團體也必須參與其中,各級政府都要發揮作用,無論是通過更改政策,還是直接或間接地提供財政上的支持。

當前的新冠疫情不僅在中美兩國肆虐,也波及到印太地區和整個世界。這場大流行讓人口顛沛流離,給政府和醫療體系帶來挑戰,並擴大了世界一些最發達國家“自覺資本主義”的界限。

即使是富裕的、擁有模範治理、基礎設施和商業環境的新加坡,也同樣面臨著挑戰。作為米爾肯研究所亞洲中心的研究人員,我們在工作中親眼見證了這一點。我們都在該城市國家的這個非盈利、無黨派的經濟智庫工作。

在這場公共衛生危機中,最優秀的(不一定是最大的)企業,包括中國的國有企業,都應該站出來,提高給國內外員工的待遇。商界領袖、企業高管和投資者可以提供幫助,確保長期以來受到熱捧的ESG領導力並不僅僅是經濟繁榮時期的一個時髦詞彙。

不管中美兩國政府在國內有什麼要求,所有商業利益相關者還必須關注,對於他們在有業務的第三國市場貫徹ESG標準來說,這場疫情意味着什麼。雖然許多公司接受最佳環境和最佳治理,但如今它們面臨的真正考驗是“S”,即社會問題領域。

傳統上,ESG中的“S”涵蓋多個主題,包括產品安全和消費者保護、勞動行為、勞動力多元化和公司供應鏈中的人權。

中美兩國的公司和企業如何對待它們所在市場的員工,將在疫情過後的很長時間內影響人們對其公司和產品品牌的看法。這其中包括如何對待女性僱員、合同工和兼職人員。一家企業如何對待它的所有員工,包括那些最需要幫助的員工,無論是國內的還是國外的,是ESG當中“S”的一個有說服力的指標和衡量標準。

經濟挑戰是巨大的。根據IMF的預測,各國正面臨著“一場與眾不同的危機”和“大蕭條”以來最嚴重的經濟衰退。IMF在2020年6月發表的世界經濟展望報告預計,2020年全球經濟將收縮4.9%,這與它1月份預測的今年全球GDP增長3.3%形成了鮮明對比。這中間既包括大幅下調對中國和美國的增長預期,也包括下調對它們遍布全球的運營市場的預期。

東南亞就是一個例子。IMF預計,這場“大封鎖”帶來的衰退將導致泰國、新加坡、馬來西亞、印度尼西亞和菲律賓這五個東盟最大經濟體2020年的整體GDP下降約2.0%。重要的是,中國和美國的公司在這些市場都有大量投資,因此,這也是展示它們真正承諾踐行ESG的機會。

冠狀病毒極大擾亂了商業和社會。公司不斷削減成本,重新評估它們的勞動力,無數員工生活在對就業安全的恐懼之中。

不斷增長的失業數字凸顯了全球性疫情的衝擊規模。在美國,失業人數不斷上升,截至4月的第三周,申請失業人數超過2600萬,上次衰退結束以來所有新增的就業機會全部化為烏有。同樣,在中國,以出口為主的製造商繼續受到嚴重影響,餐館和小型零售店等小企業依然在為重新開業或開業後吸引消費者而苦苦掙扎。

今年6月,亞洲開發銀行把對今年中國經濟增長的預測從2.3%下調到1.8%。該行進一步指出,亞太地區前景面臨“下行風險,因為存在着出現多輪新冠疫情、爆發主權債務和金融危機,以及中美貿易緊張局勢再度升級的可能”。

在社會安全網有限、大比例勞動力就業於非正規部門的經濟體中,失業對單個家庭造成的破壞甚至更嚴重。

不過面對這些挑戰,媒體報道稱,世界各地的許多大企業都發誓要通過採取各種新措施來關照它們的僱員。

在美國,軟件公司Salesforce承諾“未來90天內不會有任何大規模裁員”,並且在關閉辦公室期間會繼續向小時工支付工資。新加坡花旗銀行宣布,為收入不滿最低指定金額的員工發放850美元(合1200新元)的一次性特別補償,這是一項全球計劃的一部分,旨在幫助逾7.5萬名員工。

重要的是,並不只有大公司做出榜樣,許多資源少得多的小企業也通過採取創新措施加強了給員工的安全保障。

好的領導是創新型的,好的領導是有感染力的。

困難時期,所有公司都要努力提高員工的安全感,無論是小型、中型、大型公司,還是家族企業、國有企業、私營企業或上市公司。今天給予員工保護,將為中國、美國和其他地區的企業打下堅實的基礎,使之在疫情過後的世界不斷取得成功,併合情合理地獲得誇耀ESG的權利。