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【熱點話題】:中美關係 貿易戰 新冠肺炎 COVID-19 全球治理 脫鉤
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  • 馮國經 馮氏集團主席,前國際商會主席(2008-2010)

貿易是醫治全球經濟的良藥

2020-04-27
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新冠肺炎大流行讓世界進入了危險的未知領域,沒有一個國家能夠毫髮無損。全球有一半以上人口處在某種形式的封鎖之下,所有經濟體,不論窮國富國,都將陷入衰退,唯有合作才能減少其負面影響。

中國是新冠大流行的第一個震中,它讓人們認識到合作的必要性。湖北省長達數月的封城,再加上全國範圍內嚴格的人員流動限制,導致1月和2月的工業利潤同比下降了近40%。雖然在3月開始復工復產,但由於海外買家要應對疫情帶來的影響,工廠仍面臨著訂單取消、延期以及付款被拖欠。

所以,即使公共衛生狀況正在恢復中,中國經濟復蘇的速度至少在某程度上也要取決於世界其他地區。考慮到全球經濟的緊密聯繫,每個國家所面臨的真實情況是,縱然疫情在國內得到控制,世界其他地方的混亂——疫情或許還會多次暴發——也將阻礙經濟的復蘇。

全球供應鏈也一樣。早在新冠疫情發生前,供應鏈就已經深受中美兩國兩年來貿易爭端的影響。如今,供應鏈又面臨著停產、運輸中斷和全球需求驟降等多重問題。WTO預測今年全球貿易可能下降32%之多。與此同時,多個經濟體的失業率急劇上升,僅美國,過去四周申領失業救濟的人數就達到創紀錄的2200萬。

當此時,我們意識到世界已經變得多麼不可逆轉地緊密相連和相互依存。不管一些人怎麼想,都沒有哪個國家可以憑一己之力取勝。鑒於世界正在面臨一場嚴重的經濟衰退和人道主義災難,民族主義的政治姿態現在是最不可取的。

把新冠大流行的影響降至最低的唯一方法就是團結。為了保護自己的人民,各國政府必須合作制定惠及所有人的解決方案。第一步就是消除保護主義關稅和其他貿易壁壘,確保關鍵的物資——尤其是醫療用品和設備,以及食品和其他必需品——能送達到需要的地方。在每一個人都安全之前,沒有人會平安無事。

團結還意味着保護各地的就業、收入和生計。此外,還需要採取切實可行的措施幫助中小企業渡過難關,這也是國際商會(ICC)最近所強調的。在大多數主要經濟體,中小企業佔了就業崗位的很大比例,它們提供着我們每天用到的許多商品和服務。為了確保整體經濟的放緩不會造成持久的結構性損害,這些企業必須受到保護。

然而,當務之急不僅僅是要給現有企業足夠長時間的支持,使它們的業務恢復到正常。在我們繪製走出新冠危機的路徑時,我們的目標應該是創造一個更美好的未來,這種未來的塑造,不是各國將支撐共同繁榮的貿易及其他聯繫武器化,來進行競爭,而是要互利合作。

在努力重振多邊主義的同時,我們還必須承認並反映全球相互依存的多個維度,對多邊主義加以重塑。這首先意味着要維護開放、可持續的全球貿易,它已被證明是一種能使所有大小貧富國家實現經濟增長和脫貧的手段。貿易也是全球和平穩定的基礎,因為它讓每個人都與同一世界體系利害攸關。

建立這樣一種體系不僅要撤除關稅、行政阻礙和妨礙基本消費品、工業產品和技術流動的“境內”措施,各國還必須認識到,要麼我們一起贏——各國人民都擁有必要的手段去改善生活質量、發展工業和創新——要麼我們都更加窮困。

這意味着需極大改善貿易融資渠道,特別是新興經濟體,它們的資金缺口在1萬億美元以上。貿易和投資融資的匱乏對中小企業打擊尤為嚴重,抑制了它們在景氣時期擴張或創新、在不景氣時期維持生存的能力。為此,國際商會呼籲銀行增加給企業的過橋資金,以緩解新冠危機帶來的最嚴重影響,使企業在資金短缺情況下可以繼續從事貿易活動。

但當做之事還有更多。雖然在2008年全球金融危機期間,貿易融資的增加促進了全球經濟復蘇,但這一進程此後卻陷入停滯。為確保經濟從這次危機中持續復蘇,以及在較長時期內建設更具韌性和包容性的全球經濟,貿易融資必須永遠在全球議程中佔有一席之地。

恢復多邊主義和確保貿易開放是完全可以實現的目標,它既不需要新的法律也不需要額外的資源,需要的只是承諾和團結。其回報——公平和可持續發展——將是巨大的。

長期以來,危機時期的人道主義援助一直被證明是至關重要的。在當下席捲整個世界的這場危機中,我們大家也必須認識到“人道主義貿易”的重要性。

全文翻譯自報業辛迪加(Project Syndicate),原文標題“The Trade Cure for the Global Economy”(2020)