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特朗普貿易戰動搖美國太陽能產業

2019-07-05
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中美關稅戰還在繼續,全球太陽能產業也受到波及。為打擊中國蓬勃發展的太陽能產業並與之競爭,同時緩解美國生產商的擔憂,特朗普於2018年1月對進口太陽能板加征了30%的關稅。然而,關稅最終可能更多傷害美國的太陽能板生產商,而不是它們的中國同行。

2016年以來,中國已經成為太陽能生產的全球領導者,太陽能發電能力達130千兆瓦,遠遠超過美國的64.2千兆瓦。2019年3月,中國在宿州市永橋區建成70兆瓦漂浮式太陽能光伏電站,是世界同類電站中規模最大的。僅2018年,中國就生產了全球55%至83%的太陽能產品,安裝了全球37%的太陽能板。

預計中國的太陽能產業只會繼續擴大。中國國家能源局已經承諾到2020年為可再生能源投資3600億美元,其中大部分用於太陽能。2018年美國向新可再生能源投入1美元,中國就投入3美元。中國綠色技術的蓬勃復興使美國製造商越來越擔心,這成為特朗普對中國太陽能產業徵收關稅的動因。

與美國太陽能板製造商相比,中國製造商有大約20%的成本優勢。即使開足馬力,美國的太陽能產業也難與中國競爭。在美國,2016年被譽為最好的一年,太陽能產業就業人數創下紀錄,達到28.37萬。而同年,太陽能產業估計為中國提供了250多萬個就業機會。

對來自中國的太陽能板和零部件採取行動是從2012年開始的,當時美國對中國製造的太陽能板徵收了高額關稅。這些關稅是為了回應美國太陽能板製造商向美國商務部提出的越來越多的投訴。美國商務部譴責了中國,指責中國政府有意讓其產品充斥太陽能市場。2017年美國通知WTO,表示還會對來自其他國家的太陽能板徵收關稅,因為中國公司已經在海外建立生產設施,以繞過進口限制。總之,由於存在漏洞,允許中國製造商從台灣等其他地方出口,2012年的關稅對中國太陽能市場影響甚微,中國的太陽能市場仍在蓬勃發展。2018年1月,特朗普政府宣布對來自中國的太陽能板徵收30%的關稅。新關稅旨在嚴格限制中國太陽能產品生產商進入美國市場。然而,關稅並沒有產生預期的影響。

關稅打擊了美國的民眾和企業,美國太陽能裝置的成本明顯上升。美國的太陽能企業是依靠中國製造的太陽能零部件來降低成本。絕大多數在美國安裝的太陽能板,包括總部設在美國的SunPower公司的太陽能板,都是在亞洲製造的。因此,30%的關稅是增加了美國製造商生產和安裝太陽能板的費用。據路透社報道,家用太陽能裝置的平均價格預計將從500美元增加到1000美元。美國公用事業開發商感受到的負面影響將更加嚴重。據披露,由於進口太陽能板的價格上漲,美國企業將取消或擱置25億美元的大型太陽能裝置項目。2018年,Pine Gate可再生能源公司只完成了400兆瓦太陽能項目計劃的一半,並停止了30名新員工的招聘。

關稅實施之前,太陽能產業協會主席兼CEO阿比蓋爾·霍珀等業界領袖就警告說,關稅有可能造成損害:“當前的太陽能市場,包括它的生產模式和貿易模式,都是全球專家可以預知、可以預測的。同樣可以預知的是,如果對這個美國增長最快的行業之一徵收關稅,美國的就業損失和經濟損失將不可避免。我們籲請總統把美國放在首位,對太陽能關稅說'不'。”

特朗普執政以來,美國太陽能行業總共失去了近2萬個工作崗位。與此同時,根據《2018年IRENE可再生能源與就業報告》,中國太陽能產業仍在以13%的年增長速度擴張。根據這份報告,中國可再生能源領域的就業崗位從2016年的360萬增加到2017年的380萬,增長了5%。報告指出,可再生能源工作崗位的增加“完全是由於太陽能光伏產業的持續擴張”。

中國的持續成功得益於它進入了美國以外的太陽能市場。2018年8月,中國削減了給國內安裝太陽能裝置的補貼。補貼的削減導致大量中國製造的低成本太陽能板湧入全球市場。同年,歐盟終止了對中國太陽能板銷售的限制。中國領先的太陽能製造商之一——協鑫集成的總裁羅鑫表示,2019年,海外業務仍將佔到協鑫集成太陽能板出貨量的75%。

不過,美國太陽能生產商還是有希望的。2018年9月,在經過幾個月的遊說之後,SunPower獲得特朗普的關稅豁免,這令公司股價上漲了15%。而且關稅是按百分比計算的,這意味着隨着進口太陽能產品的價格逐年下降,關稅的不利影響也會減少。過去幾年裡,進口太陽能板的成本每年都會穩步下降2%-6%。而且,關稅每年也會將下降5%。

總之,太陽能關稅阻礙了美國太陽能產業的發展,而這個產業的起起伏伏估計還會繼續下去。