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為可持續發展建設綠色「一帶一路」

2019-05-17

4月27日,為期三天的北京第二屆“一帶一路”國際合作論壇閉幕。這次活動吸引了37位世界領導人和150個國家的代表。儘管有計劃不周和議程不足的抱怨,但論壇仍然產生了若干重要的關注點。一個格外值得關注的領域是“綠色一帶一路”理念,這一理念在“一帶一路”倡議的概念下正扮演着越來越重要的角色。在論壇開幕式的致辭中,聯合國秘書長安東尼奧·古特雷斯着重表達了對“一帶一路”倡議的綠色及可持續性的關注。

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聯合國秘書長安東尼奧·古特雷斯在第二屆“一帶一路”論壇開幕式上致辭。來源:聯合國新聞

論壇召開前夕,在北京設有辦事處的環境保護組織——美國自然資源保護委員會(NDRC)也對“一帶一路”促進可持續發展和可再生能源項目的潛力表示樂觀。然而,正如自然資源保護委員會分析報告所指出的,要真正實現綠色“一帶一路”目標,中國還必須要克服諸多障礙。最受詬病的環境問題,是中國雖然減少了國內的煤炭使用量,但卻一直持續投資“一帶一路”國家的煤炭發電。美國能源經濟與金融分析研究所(IEEFA)今年1月的報告稱,中國為海外的在建煤炭發電廠提供和承諾提供的資金佔到全球總額的1/4以上。

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中國出資的(確認和擬議)燃煤能源生產項目分佈在全球23個國家,其中許多是“一帶一路”國家。來源:美國能源經濟與金融分析研究所

從經濟和環境理由上看,把持續投資於煤炭作為“一帶一路”的組成部分,這是一個冒險的發展戰略。經濟方面,煤電投資存在着資產閑置的巨大風險。隨着風能、太陽能等可再生能源的價格不斷下降,依靠中國新建工廠提供燃煤發電將變得越來越不可行。有人預計,最快2021年,陸上風電廠的建設成本將低於目前煤電廠的運營成本。況且,如果接受中國煤電融資的“一帶一路”最不發達國家採取與中國同樣的碳資源開發模式,和中國一樣使之成為發展動力,那結果將是一場環境災難。

不過,煤炭還不是阻礙綠色“一帶一路”的唯一緊迫的環境問題。其他大型項目,如水壩和高速鐵路,也是這項全球倡議打造真正環保意識和實現可持續發展的主要絆腳石。雖然一些人吹捧說,水電是更好的化石燃料能源生產替代品,但它的最大缺點是發電所需要的水壩不可避免地會給河流的生態系統帶來災難性影響,並頻繁地影響下游社區。由於在本國境內河段一連建造七座水壩,中國給湄公河(中國稱瀾滄江)造成了極大的影響。中國通過“一帶一路”投資建造的柬埔寨最大水壩——桑河二級水電站已經給河流生態系統和當地的民生造成了進一步的破壞。東南亞其他地區另外41座中國投資建設的大壩也存在着類似的問題。

此外,就算緬甸國務資政昂山素季在第二屆“一帶一路”論壇期間與中國簽署了三項雙邊合作協議,中國在緬甸最重要的融資項目之一——密松大壩的前景也正在變得越來越不確定。大壩規劃區內的居民已經充分意識到環境問題的嚴重性,強烈反對修建大壩。結果,緬甸政府如今必須冒失去面子的風險來保護公民不受“一帶一路”投資項目的影響,而如果項目繼續進行的話,也會有半途而廢或者破壞當地環境的危險。在老撾,“一帶一路”支持的高鐵項目也有類似的環境和社會擔憂。中國資助的總長414公里的這段高鐵連接首都萬象和中老邊境,這固然可以看成是國家的進步,但在建設過程中,老撾的景觀被破壞,4000多個老撾家庭失去家園。

除了能源生產和建設,還存在着眾多作為“一帶一路”項目副產品的生態問題。最近一篇科學期刊文章強調的一個問題是,“一帶一路”促使各國活動與聯繫增多,有可能增加入侵物種的傳播。隨着建設的大規模興起,對森林的砍伐也開始令人關注。“一帶一路”貿易合作的加強,還使泰國出口中國市場的榴槤產量急劇增加,導致出現了作物單一化等問題。“一帶一路”使運往中國的榴槤數量大增,隨着時間推移,這種影響有可能造成更嚴重的衝擊,因為單一作物給農業帶來的典型問題會更加突出,例如植物恢復力缺失,土壤的成分發生改變。如果“一帶一路”以同樣方式塑造其他農業系統,那它所形成的趨勢將把生物的多樣性置於危險之中。

眼下,“一帶一路”的環境影響還難以評估。可以計算煤的排放量,可以預測大壩造成的環境危害,但事實是,“一帶一路”倡議下的基礎設施項目網絡規模是前所未有的。世界銀行強調,“一帶一路”新建項目有可能使人口定居點的變化發生轉移,從而造成更大的環境危害。

由於無法預測“一帶一路”倡議對環境的全面影響,因此至關重要的是,中國政府要充分利用一切機會有意識地打造更加綠色的“一帶一路”。聯合國政府間氣候變化專門委員會(IPCC)去年10月發佈報告,強調了若要保持地球現狀,人類必須作出重大改變來重新配置當前能源結構的迫切性。正如安東尼奧·古特雷斯在致辭時所強調的,世界到2050年所需要的基礎設施還有75%尚待建設。如果中國要通過“一帶一路”倡議在開發這些所需項目的過程中發揮重要作用,那麼它就有道義責任去履行建設綠色“一帶一路”的承諾。