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夾在美中之間的歐盟

2018-08-10
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自從唐納德·特朗普當選美國總統以來,專家們一直在猜測,這是否會導致中國與歐盟的關係更加密切。最近已經有許多跡象顯示出了這種傾向,雖說歐盟和中國之間以往也存在着分歧。歐盟發現自己正處在中國和美國之間,這也許能讓它加強自身在國際秩序中的作用。

總體上,歐中關係在實際工作層面一直比較牢固。但政見使具體的分歧變得突出,特別是貿易關係相當棘手。最近一個例子是對中國市場經濟地位(MES)的爭議,這一爭議已經對其他領域產生溢出效應。

2016年,中國加入WTO議定書的一項條款到期,該條款認定中國為非市場經濟。北京方面認為,條款到期意味着中國將自動獲得MES,而這會使歐盟等貿易夥伴對中國產品採取反傾銷措施的能力發生改變。美國和歐盟都未明確給予中國MES,認為中國沒有達到標準。然而,獲得MES一直是中國主要的外交目標之一,中國也一直不加掩飾地為獲得MES向合作夥伴施壓。例如,由於歐盟在MES問題上的立場,2017年中歐布魯塞爾峰會之後有關氣候變化和清潔能源的聯合聲明就被扣下了。

不過,目前確實存在着關係改善的跡象。

貿易和投資仍然是中歐關係的支柱,而在看上去雙方擁有更多共識的問題上,如氣候變化、維護伊朗核協議、啟動WTO改革等,中歐合作是穩固的。中國在歐盟的投資越來越多,由於監管障礙較少,政策環境可預測,以及擁有高技術資產,中國目前對歐洲的投資比對北美高九倍。中歐雙邊投資協定談判正在進行中,考慮到當前國際貿易和投資關係面臨的種種坎坷,談判本身就可以說是一個積極的跡象。

今年7月的中歐峰會受到稱讚,因為這是兩年來雙方第一次發表聯合聲明,表明雙方都願意積極描述它們之間的關係。但仔細研讀這份聲明會發現,雙方的共識似乎只存在於一些比較模糊的問題上,而人權、鋼鐵產能過剩、南海等更為敏感的問題並不包括在內。幾個曾經引發激烈爭議的話題,如MES、鋼鐵關稅或貿易保護立法,都沒有被提及。

自從特朗普對中國商品加征關稅以來,北京加大了對歐盟的魅力攻勢。雖然以往中國更願意與個別成員國打交道,但它目前認為,把歐盟當成單一行為體來對待更加有利,尤其是在建立反美聯盟的時候。

與此同時,北京繼續與單個歐盟成員國打交道。過去十年,在經濟關係不斷深化的同時,中方似乎越來越不願意深度捲入人權等敏感問題。而通過默默的外交活動,德國說服中國准許已故諾貝爾獎得主劉曉波的妻子劉霞離開中國前往德國。

雖然這些都表明雙邊關係取得了進展,但懷疑也是有道理的。中國在歐盟的存在和投資日益增加,引發了有關國家安全問題的爭論。德國等國已呼籲歐盟制定統一政策處理中國在敏感領域的投資。國家立法已經收緊,一項全歐盟範圍內的立法提案正在制定中,內容包括加強成員國之間對可能涉及國家安全的投資的信息共享。這些舉措為歐盟與中國關係增添了爭議內容,有可能引來反制措施,但它也表明歐盟為保護自身利益甘冒這一風險。

歐盟對中國主推的“一帶一路”以及中國與中東歐的“16 + 1”合作平台等倡議也是心存疑慮。歐盟還批評中國限制歐洲企業進入其市場、實行保護主義、缺乏互惠。歐盟領導人明確表示,儘管他們不打算站在中國一邊反對美國,但他們也覺得不能再把美國現政府當成穩定的合作夥伴來依靠。

歐盟委員會主席讓-克洛德·容克日前對美國的訪問被譽為獲得了成功,它展示出美歐的團結友好,與月初加拿大G7峰會的可怕景象形成鮮明對比。但到目前為止,訪問唯一的實際成果就是雙方同意未來進行談判。

在當前的辯論中,國際關係時常以過於簡單化的方式呈現。雖然每天的轟動性政治事件往往凸顯國際關係的劇烈變化,但官僚機構的車輪卻保證了基本工作的運行,而這通常在公眾的視線之外。通過這些流程,儘管特朗普加稅、反覆威脅和口頭攻擊,歐美卻依然保持着密切的關係。類似機制同時也在推動中歐關係在工作層面取得進展,雖然雙方存在政治上的分歧。

歐盟正面臨平衡對華、對美關係的挑戰,其內部對外交政策也莫衷一是。如果歐盟不強烈表達自己的利益,中國和美國的決策者就可能更加認為歐盟無足輕重。歐盟不太可能選擇一方,排斥另一方,因為它在兩邊都有重大利益,而且這種排斥會破壞歐盟在多邊和以規則為基礎的國際秩序中發揮更大作用的目標。與日本等其他大國加速達成貿易協議就表明,歐盟在有足夠政治意願情況下是有行動能力的,而這會加強歐盟在國際舞台上的地位,並給其他合作夥伴發出信號。歐盟如果運籌帷幄,就能找準定位,在國際貿易中保持強勢,這樣就有可能與中國和美國這兩個歐盟最大貿易夥伴達成投資協議。不管怎樣,這種定位將為歐盟提供跳板,在充滿緊張的世界中實現自己的目標。