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為何美國針對中興是短視之舉

2018-04-26
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美國科技產業通常都是突然闖入新領域,追隨着最時髦的高科技氣息:手機、雲、大數據、區塊鏈。而中國科技產業的發展軌跡和焦點則相反,是根據政府對未來市場的認知提前多年精心規劃。中國對其技術市場發展方向的長遠關注,令中國在和美國近期的技術角力中擁有明顯優勢。美國政府本月早些時候宣布禁止美國公司在七年內向中國電信企業中興公司出售任何零部件和軟件。

從短期來看,禁令對中興以及中國經濟來說當然是個壞消息。被阻隔在美國半導體市場之外後,中興將很難生產智能手機和其他通訊裝備,而據路透社報道中興產品目前大約1/3的關鍵零部件依賴美國公司。

但從長遠來看,這一禁令只會迫使中國轉而致力於在國內生產更多自己的半導體和目前從美國公司購買的其他零部件,這只會壯大中國科技產業。半導體顯然是中國希望擴大自己的國內市場的領域,尤其是面對有敵意的美國政府:去年中國從美國進口了110億美元半導體和相關產品。

如果中國公司能夠自己製造這些產品,美國公司將不僅失去這一出口業務,它們很可能會直接在全球其他市場和中國公司競爭。當然,這不會在一夕之間發生。中國要建立自己的半導體製造能力必然耗時多年,同時一些美國公司也可能將受益於中興的災難,因為中興目前是美國第四大智能手機製造商。但長期來看,美國以及很多美國半導體公司很可能會對把中國逼入這一利潤豐厚的成功的細分技術經濟領域追悔莫及。

取消禁令目前仍有可能。這一禁令是源於中興未能履行不向伊朗出口美國技術的協議。2017年3月,該公司承認向禁運國出口美國技術,為此支付了8.9億美元罰金,並承諾將解僱四名高管並懲罰至少35名其他員工。但美國政府稱,中興未能履行承諾的條款,並多次謊稱已經履約,這導致了本次禁令。

不過,中興已經被允許向美國商務部提交更多合規的證據,這有可能扭轉禁令。該公司還宣布,已經組建一個新的合規管理委員會來監督其合規努力。此外,路透社還報道說,中興首席合規官兼首席法務官程剛在3月被解職,正好在美國政府4月宣布禁令之前。

這些舉措能否令美國政府滿意並說服其取消禁令還有待觀察。但從長期來看,它們解禁與否或許都無關緊要。

中國已經清楚明確地收到訊息:像目前這樣依賴美國半導體是危險的,因為其他中國公司可能遭遇類似制裁。無論美國政府是否真會執行對中興的七年銷售禁令,中國政府都將在未來推動增加國內半導體生產。

事實上在禁令出台前,中國已經建立了規模達1400億人民幣的國家集成電路產業投資基金,以支持中國半導體企業。在中興禁令出台後,不少中國相關公司股價都大幅上漲,因為中國媒體呼籲中國做強其國內半導體芯片產業。根據中國國務院2015年的一項計劃,中國計劃到2020年自主供應40%的芯片,到2025年提高至50%。

對一個半導體產業相對較小的國家來說,這是宏大目標,中國有可能難以實現,至少在如此短的時間表內。但長期規劃和發展正是中國科技產業的優勢所在,而中興禁令將推動中國完成計劃,實現更大的獨立性,即便或許未必到2020年就能實現。

在美國如此高度保護其半導體產業、如此高度不信任中國科技企業之際,他們是如此的短視,以至於刺激一大批中國競爭者在這一市場的發展,這是令人驚訝的。這是一個很可能讓美國政府和科技企業在未來某個時刻追悔莫及的決定,他們沒有頭緒,而中國早已經計劃好了。