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中國會在5G技術競爭中勝出嗎?

2018-03-20
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今年冬季的韓國平昌冬奧會上,被稱為5G(第五代)的下一代高速無線網絡首次亮相。配有5G技術的裝置被用來防範野豬、從雪橇運動員視角錄製全景視頻、向坐在穿梭巴士上的與會者直播賽事。雖然在奧運會試運行,但5G無線網絡並無計劃在2020年之前向公眾推出。不過,世界各國企業都在競相開發這一必要的技術,這導致美中之間出現新的技術緊張。

中國華為公司一直站在爭奪5G技術主導權的前列。自從2009年以來,華為已經為5G研發投入6億美元,它計劃今年再投8億美元。而且,華為正在力圖使它的5G技術覆蓋到中國以外的國家,這是華為和其他中國公司在推出4G網絡時竭力想做的事。在今年2月份的巴塞羅那世界移動大會上,華為發佈了首款5G芯片,聲稱這是第一款符合全球5G標準的商用芯片,下載速度可達2.3Gbps,相較目前流行的4G有極大提升。華為還宣布,它計劃今年晚些時候推出5G智能手機。

在溫哥華,華為已經攜手加拿大移動公司Telus部署5G試驗網絡。2017年11月,華為在倫敦作了5G技術演示,並計劃同英國運營商BT和EE進行更多測試。就在上月,華為與西班牙運營商沃達豐宣布,它們在西班牙完成首次5G通話。同時,華為和其他中國公司一直努力參與3GPP(第三代合作夥伴計劃),這是一個為5G制定技術標準的組織。

這些合作和試驗項目,不一定意味着運營商最終完成網絡部署時會使用華為5G技術,但它的確表明,華為不僅在中國,甚至在全球範圍內都會發揮重要作用主導5G網絡設計。這對華為和整個中國技術行業來說非同小可,因為從很大程度上說,中國被排除在作為上幾代無線網絡基礎的全球標準和技術發展之外。

鑒於對高速無線連接和移動裝置的需求持續不斷,獲得5G技術權並最終推進5G部署的公司處在利害關口。雖然許多其他國家的公司積極尋求與中國技術巨頭合作,但對華為在5G測試和專利方面不斷取得進展,美國政府明顯感到不安。

例如,財政部副助理部長艾蒙·米爾在本月早些時候的一封信中寫道,“5G主導權轉向中國,將給美國國家安全帶來嚴重負面後果”。與此同時,美國一直採取積極措施阻礙華為的國際發展,並在今年早些時候出手干預,中止華為與美國移動運營商AT&T擬定的合作。澳大利亞政府本月早些時候也顯示了同樣的擔憂,宣布允許華為在澳大利亞參與更多5G技術試用前,將對其進行國家安全評估。不過,對於是否把華為在5G方面的努力視為國家安全威脅,其他大多數國家保持了沉默,而且歐洲各地公司欣然與華為建立了合作關係。

在這些5G紛爭的背後,其實是複雜的政治、國家安全和經濟問題糾葛。看來,美國和澳大利亞主要關心的問題在於,如果華為主導5G,到時候網絡的部署和設備會不會被中國政府利用,來從事監視或間諜活動。華為不是國有企業,公司領導層一再否認它向中國政府提供技術後門,或允許政府訪問客戶的數據和裝置。但很自然,一家重要的中國企業容易受到來自中國政府的某種壓力,就像AT&T在決定是否向客戶提供華為手機時,也容易受到來自美國政府的壓力。

任何國家的技術都是這樣,生產它們的公司都可能被拉入與本國政府的合作。所以,美國政府如此關注一家中國公司,而不是世界上其他開發5G技術的公司,這個事實表明美國已經掌握有力證據,證明華為願為中國政策提供信息,或者與之共事。但如果證據存在的話,按理美國和澳大利亞之外的更多國家也會知道,並警惕華為的技術。譬如加拿大和英國,它們都看到其境內企業與華為合作測試5G技術,而這兩國都是“五眼聯盟”成員,美國會定期與它們分享情報。

引人注目的是,像美國政府這樣擔心華為5G成績的盟國屈指可數,這說明,國家安全也許並非美國抵制華為推動5G的唯一原因。如果華為在5G技術開發中擊敗競爭對手,以往主宰全球無線網絡技術市場的許多他國公司——包括美國和韓國公司——也會受到嚴重經濟影響。而且,正如監管部門擔心中國公司的技術遍及世界各地將提升中國政府的監視和間諜能力,它們同樣擔心美國技術因此被削弱,致使美國政府監視和間諜活動的範圍縮小。