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投資50萬移民美國:庫什納在中國兜售簽證項目

2017-05-31

賈里德正在建造一座全新的奢華高檔公寓樓,但他資金不足。只要投資50萬美元,外國投資者就有資格申請投資移民簽證(EB-5)並移民美國。如果賈里德需要籌資1.5億美元,又假設每一個他延攬的投資者都出資獲得簽證最低所需的50萬美元,賈里德需要多少個投資者?

在這一看似中學數學題的場景中,賈里德·庫什納發現,自己在白宮的影響力和他的私人商業利益的交疊已經引起越來越多的審視,並引發潛在利益衝突的擔憂。

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引發批評的是媒體報道:他的產業庫什納公司在北京招攬富有的中國投資者在其數個高端奢華項目中投資50萬美元。

作為回報,投資者將有資格申請EB-5簽證項目,這是向投資者發放美國簽證的聯邦項目。這一項目的推廣材料上宣稱獲得了“政府支持”,並“由知名開發商創立”。當天推介活動的小冊子寫道:“投資50萬,移民去美國”。

不過,批評並不只是針對庫什納,多年來民主和共和兩黨均對EB-5簽證項目提出質疑。

這一創立於1990年的簽證項目最初旨在促進美國鄉村地區的發展和就業。不過,由於缺乏聯邦政府監管,這一簽證常被開發商用來為高端房地產項目融資,正如令庫什納和特朗普家族聞名的那些項目。此外,人們還擔心聯邦監管能否追蹤這些投資者的資金來源。在某一簽證申請案例中,投資人的資金被發現和一系列中國妓院有關。

這並不是媒體第一次曝光涉及位高權重者的利益衝突。喬治·W·布殊的兒子,以及希拉里·克林頓的兄弟都曾因涉入和聯邦政府相關的商業項目而遭質疑。在克林頓一案中,其所涉及的正是庫什納家族推銷的同一種簽證項目。

面對批評,特朗普政府發佈聲明稱,將重新評估這一簽證項目並回應擔憂。解決方案之一是提高投資門檻。不過,如果一個人能付得起50萬美元,可以推斷在提高價格後他很可能仍然付得起。

不過,涉及庫什納的道德和利益擔憂則不同。將原本旨在促進農村地區就業的聯邦項目用來為高端項目融資,這屬於道德灰色領域,並不違法。不過,如果推銷這一項目的人在白宮擔任可以輕易接觸總統的高級職務,同時可以利用這一項目直接獲益,那麼這就成為一個法律問題。值得注意的是,庫什納姐姐按計劃出席在北京的推銷活動時,特朗普還未續簽EB-5簽證項目。

中國媒體對這一事件的反應相當有趣,但並不算意外。國有媒體《環球時報》的確提及這一事件引發的擔憂。

不過,該報提出了以下幾點。首先,像庫什納家族這樣在中國推銷美國房地產和類似投資項目的做法早已司空見慣。《環球時報》還舉例說,《紐約時報》中文網也經常刊登吸引投資者的房地產信息。《環球時報》還援引《衛報》說,這一簽證項目對中國富人來說並非新聞,因為這種簽證85%都發放給了中國公民。

其次,該報認為雖然對中國有錢人來說這是有吸引力的交易,但中國政府不太可能給予特朗普及其家族任何優待。但《環球時報》可能忘了,在特朗普上任不久後,中國就初步批准了特朗普在中國的38個商標。並且,特朗普女兒伊萬卡的商標也於2017年4月在中國獲批,而當時她和丈夫庫什納和父親正在與習近平主席會面。

在美國全球領導力備受質疑的當下,《環球時報》的觀點也合乎情理,因為這是中國在全球繼續崛起的一個機會。

自贏得大選以來,特朗普政府就面臨各種挑戰,包括在大選期間和俄羅斯串通的指控,以及迫於公眾壓力在醫療保險和移民改革問題上後撤。

對特朗普及其家庭成員生意之間利益衝突的批評將進一步降低特朗普政府的穩定性和合法性。跨太平洋夥伴關係協定已經終結,中國已準備好、並樂意填補美國留下的任何空缺。