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美中交往須從學生開始

2016-07-06

美國和中國可以說是世界上兩個最強大的國家,兩國上月舉行了兩個高層政府會議,即第七輪美中人文交流高層磋商(CPE)和第八輪美中戰略與經濟對話(S&ED)。儘管有CPE、S&ED和其他旨在加強美中雙邊關係的外交努力,但在南海、網絡安全、核擴散以及氣候變化等一些極其重要的問題上,兩國依然關係緊張。

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中美聚焦網製圖

美中關係並不穩定,而它未來的力量,有賴於對其人民、歷史、語言和文化的更廣泛了解。

這正是美中強基金會最近再次啟動的原因:履行我們的發展和推進使命,應對發展和推進美中關係所面臨的複雜性。我們的責任是:通過培養有知識有智慧的與中國打交道的新一代領導人,使美中關係得到加強。

美中強基金會,也就是之前的十萬強基金會,將力圖增加美國學生在華學習的人數和多樣性;到2020年使美國學習中文普通話的中小學生人數增加到100萬;建立美中青年之間聯繫與友誼的網絡,創造專業發展機會。

美中之間跨文化理解的重要性不可低估。我們必須作好準備,讓下一代,也就是我們未來的領導人能有智慧、有效地處理美中關係。

數據可以說明它的必要性。美國與中國都是經濟大國,是世界上最大兩個經濟體,2014年GDP分別達到17.4萬億和10.3萬億美元,兩者加起來愈27萬億美元,遠遠超過日本、德國、巴西、印度以及更多國家的GDP總和。2014年,美國與中國的雙邊貿易接近6000億美元,中國是美國增長最快的貿易夥伴。美國與中國的商界人士和消費者必須了解彼此的市場和生活方式。

軍事方面,美國與中國有世界上最多的國防預算。由於中國尋求南海優勢地位,而美國和盟國試圖維護航道控制權,爭端出現升級。同樣,美國與中國在網絡安全方面衝突不斷。雖然取得一定進展,但雙方在這些領域的互不信任仍處在危險的高水平。要取得共識,找到解決南海和網絡安全問題的方法,美中兩國未來的領導人勢必要有效地合作、溝通和協商。

同時,美國與中國在應對氣候變化上取得顯著進展,雙方4月份簽署了聯合國巴黎協定。這是根本性一步,因為美中兩國是世界最大碳排放國。同樣,作為聯合國安理會五常成員,美中兩國必須攜手應對和防止核擴散。特別值得一提的是,美國和中國都參與了伊朗核協議,兩國在朝鮮也都有諸多利益。

上述這些,以及更多的事情,都說明為什麼美中強基金會及其使命如此重要。它從年輕人着手,因為美國人必須對中國夥伴有更大的善意與理解。

2014年,在美國高等院校註冊的中國學生超過30萬,而在中國學習的美國大學生雖然人數增加,卻只有2.5萬。據國際教育學會統計,中國已經連續六年成為美國最大海外學生來源國,中國學生在美國國際學生中所佔比例超過31%。

另外,美國中小學生學習中文普通話的人數有20萬,遠遠少於中國學習英語的3000萬中小學生。英語是中國中小學生的必修課,而在美國公立學校外語正被邊緣化。

美國和中國有巨大潛力建立更加有效、更強大的關係,這必須首先開始讓我們的年輕人學習中文,到中國去學習,並最終讓我們年輕的專業人員投身以中國為重點的領域。

各個層次的合作與交往無疑能拉近我們兩國的距離,也無疑能使我們更好地共同攜手,去應對世界面臨的最緊迫挑戰。