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經貿關係仍是中美關係的壓艙石

2020-07-21
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在過去幾十年中,經貿關係對於穩定和推動中美關係發揮了無可替代的作用,是中美關係的壓艙石,這在中國學界沒有分歧。近兩年來,美方對中國發起貿易戰,一再加增關稅,給兩國整體關係帶來嚴重的負面影響,有學者就表示,經貿關係已經從中美關係的壓艙石變成絆腳石。筆者認為,稱經貿關係是“絆腳石”過於輕率。貿易戰是在中美關係全面惡化情況下出現的,經貿關係本身沒有罪過,它在過去、現在、將來都會給雙方帶來巨大的利益,中美經濟全面脫鉤並不是現實的選擇。在中美關係的構成中,經貿關係是最基本的因素,關係到兩國經濟現在和未來的發展,關係到兩個社會中的群體和個人,兩國在經貿領域的共同利益比在別的領域更持久更深刻。

特朗普在第一次競選時就看到了美國社會中普遍對現狀的不滿。他把中國作為美國問題的替罪羊,聲稱美國向中國輸出了500萬個就業崗位,似乎這就是美國中產階級萎縮、“鐵鏽帶”沉淪、白人藍領每況愈下的原因。他當政後又發表了《國家安全戰略報告》和《國防戰略報告》,認定大國政治的回歸,明確把中國當成對美國國家安全的最主要威脅。正是在美國對華政策發生實質性變化的情況下,美方發起了對華貿易戰。貿易戰只是中美關係惡化的一個表現。

特朗普一直稱“中國佔了美國的便宜”,這種說法不符合事實。中美經貿關係對中國經濟發展的作用是顯而易見的,但美國同樣從中獲益頗豐。中國質優價廉的產品豐富了美國消費者的選擇,降低了他們的生活成本,如2015年中美貿易平均為每個美國家庭節省850美元。對華經貿關係還降低了美國通脹水平,為美國實行擴張性的宏觀經濟政策提供了較大的空間。它還為美國創造了大量就業崗位。美中貿易全國委員會會長克雷格·艾倫最近估計,美中貿易和投資大概為240萬美國人創造就業崗位,其中100萬在出口方,100萬在進口方,40萬在美國的中資企業。

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特朗普近來還反覆威脅要與中國“脫鉤”。甚至當貿易代表萊特希澤對國會表示美中經濟“脫鉤”不是一個可行的選項後,他還出來“糾正”說,他確實保留了“與中國完全脫鉤的政策選項”。但所謂“完全脫鉤”只能說說,是不能做的。

首先,市場吸引企業。中國在未來十年有望繼續貢獻全球1/3的經濟增長,中國是有14億人口的大國,中產階級已經達到4億人,而且還在繼續擴大。麥肯錫全球研究院估計,到2035年,中國消費市場總量將超過歐美之和,哪個聰明的企業家肯放棄這一市場呢?美國的通用、福特等車企在中國市場的銷量都超過了本國市場,它們也直率地拒絕了特朗普“回國建廠”的要求。“脫鉤”說到底是一種市場行為,是要由企業來作主的,克雷格·艾倫最近表示,美國企業樂意在中國發展業務,增加投資。特斯拉公司近年來在上海開設獨資電動車廠逆襲成功就是一個生動事例。

其次,能幹的勞動力創造財富。中國的另一重要優勢是具有素質較高、層次齊全的勞動力隊伍,這是在過去40年的打拚中磨鍊成長起來的,不是一朝一夕能做到的。早在奧巴馬時期,美方就想把包括電子產品在內的一些產業鏈從中國搬回美國去,但蘋果公司出於對中國勞動力的依賴沒有這樣做。

第三,美中脫鉤將破壞全球經濟。經過數十年的全球化,中國經濟已經深深融入了世界經濟,美中這兩大經濟體已經被複雜的供應鏈捆綁在一起,倉促消除對中國經濟的依賴,最終可能不僅使兩國受損,而且會對全球的產業鏈、供應鏈造成嚴重傷害。國際社會對此深表憂慮。新加坡總理李顯龍在美國《外交》上發表的文章“瀕危的亞洲世紀”、德國總理默克爾和其他一些歐洲官員的言論都表明,它們不希望在中美之間選邊,如果美國硬要對華脫鉤,它們不會一味追隨美國。

現在美國似乎擺開了與中國全面競爭的架勢,即使如此,兩國的經貿關係仍然保持了高水平。2018年雙邊貿易額在貿易戰威脅下超過6300億美元,2019年在美方一輪又一輪加征關稅的壓力下雖有較大幅度下降,但仍然超過5400億美元,依舊是超大規模的雙邊貿易額,說明了雙邊貿易的韌性。在美國全面對華施壓的情況下,兩國經貿團隊一年多的談判成為兩國關係的一個特殊對話紐帶,而第一階段協議的達成顯示了雙方讓雙邊經貿關係重回正軌的願望。中國重信守諾,認真落實協議,今年4月雙邊貿易額達到397億美元,中國重新成為美國最大的貿易夥伴。這一點也得到美國商界和高官的充分肯定。在當前,經貿方面的共同利益比其他領域體現得更加明顯。兩國經濟要復蘇要增長,民眾要就業,民生要改善,雙方就必須繼續調整經貿關係,而這將成為兩國關係的持久動力。

疫情之後,產業鏈可能出現局部調整。在事關國家安全問題上適當縮短產業鏈,這不難理解,但這與大規模脫鉤是不同的。有的企業走了,有的企業又來了,這是正常現象。中方將繼續排除干擾,繼續認真履行第一階段協議,努力維護中美在經貿關係方面的合作大局。