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迎接2021年東京奧運會

2020-04-07
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隨着全球性新冠病毒危機迅速升級,日本首相安倍晉三不得不接受一個嚴峻的現實,他本周明智地主動知會日本國會,稱東京夏季奧林匹克運動會或許需要重新安排日程。最終,他與國際奧委會達成共識,決定將東京奧運會推遲至2021年(國際奧委會花了四周時間來決定如何應對)。

直到最近安倍都遲遲不願推遲奧運會,這也是情有可原的。長久以來,2020東京奧運會和殘奧會一直被視為日本向世界展示它如何從2011年毀滅性地震、海嘯及核泄漏打擊中恢復的良機,同時也向那些通常抱懷疑態度的外來者展示日本的多樣性和開放性。推遲或取消奧運會將導致巨大的——同時也是代價高昂的——失望。

然而,前一種假定已經被推翻。問題並不是日本方面缺乏準備。自3月2日關閉所有學校後,日本政府已經開始探討在始於4月的新學年重新開放學校的計劃,各大學也正在制定類似計劃。雖然圍繞重新開放這些設施是否明智存在激烈爭論,但事實是,日本僅有1140例新冠確診病例,截至3月24日也只有42例死亡。與其他幅員遼闊、人口眾多的國家相比,日本在控制疫情方面已經算是相當成功了。

相反,現在的問題是世界其他地方的人們將無法參加奧運會,無論是作為參賽選手,還是賽事觀眾。距離原定7月24日舉行的奧運會開幕式還有不到四個月的時間,疫情打亂了運動員的訓練計劃和最後的準備工作,以及各國家隊的資格賽進程。此外,赴日參賽的數千名運動員和他們的後勤團隊也不太可能全員都不會攜帶病毒。再加上來日本觀賽的觀眾,這幾乎具備了新一場疫情爆發的所有條件。

基於以上這些原因,2020東京奧運會已經無法實現了。從政治層面上看,當發生一些無法避免的事態時,越早接受現實,將敘事權掌握在自己手中,就會變得越容易,讓一切看起來作出這種決定不僅是你的想法,同時決定本身也是一件好事。考慮到日本的情況,重新制定奧運會賽程不失為好事一樁。若不這樣做,要麼在種種批判中主辦一屆縮水的、準備不足的、參與度低的奧運會,要麼被別人強迫取消或推遲。

新冠危機可以成為安倍最後的機會來夯實自身的政治遺產。在國際奧委會得出結論之前(也在其他國家宣布抵制奧運會,從而迫使他作出這個決定之前)提議推遲奧運會,安倍展示了自身政治家及負責任的國際領袖形象。推遲一場定義上的全球賽事必然被視為展示國際團結的舉動,即便日本繼續推進重開學校和其他機構的計劃,安倍也可以說:“我們正在作出犧牲,這樣世界才能更迅速地戰勝疫情。”

更妙的是,推遲奧運會實際上也算不得什麼犧牲,因為這一決定只是最大程度上利用了一個糟糕局面。目前,任何在2020年舉辦的賽事——哪怕是在2020年後半年——都會令人尷尬地以失敗告終。當奧運會被推遲到明年舉行,可能遠會有更多的參賽者和觀賽者前往日本,那時的人們將再次願意出行。

可以肯定的是,鑒於重新制定賽程帶來的開銷,2021年東京奧運會和殘奧會或許無法像2020年奧運會預期的那樣給日本帶來財政收益。這種預期現在看來已經完全無法實現了。因此,展望未來符合每個人的利益。日本明年有機會可以主辦一場出色的賽事,不僅歡慶自身從疫情中恢復,同時也歡慶世界重回正常。

通過現在主動推遲奧運會,安倍——以及東京都知事小池百合子——為世界樹立了榜樣,將日本置於全球從新冠病毒危機中恢復的前沿。推遲奧運會傳遞出當下團結一心的訊息,同時也給未來帶來了希望。全世界的人們現在可以期待秉承運動競爭、追求人類卓越精神而重新歡聚的時刻。推遲舉辦奧運會不僅是正確的選擇,也符合日本自身的利益。

全文翻譯自報業辛迪加(Project Syndicate),原文標題“Toward a 2021 Tokyo Olympics”(2020)