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5G技術是中國下一個優勢領域嗎?

2018-04-13
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在3月初作為國務卿最後一次出訪海外時,雷克斯·蒂勒森警告非洲國家要警惕中國在非洲大陸的經濟侵略。但到目前為止,中國的許多行動僅限於一般領域,如高速路項目、港口或自然資源。然而,第五代高技術無線標準(5G)可能成為中國向全球推動的新領域。

目前,絕大多數發達國家和許多發展中國家處在4G無線通信階段,該技術包括LTE的變體,提供傳輸速率達45mbps。截至2016年底,4G-LTE在中國的覆蓋率接近75%,而美國目前超過90%。美國高通公司擁有全球領先的4G-LTE專利資產,不過中國公司正迎頭趕上,並擁有了大約18%的全球標準專利。在中國,華為公司擁有的技術專利幾乎與高通一樣多,這些專利權對確定使用費的支付至關重要。

發展中的5G技術所承諾的速率不是百萬,而是幾十億比特秒,它能讓用戶幾秒之內下載一部電影。該技術也可用於虛擬現實、無人駕駛汽車和智能工廠的生產。儘管商業部署可能要到2019年或更晚開始,但參加平昌冬奧會的人們已經領略到韓國運營商KT的高傳輸速率的潛力。

然而,對標準制定和部署的競爭異常激烈,美國和中國公司都在爭奪主導地位。高通、英特爾和華為都在全力開發5G技術及標準。《紐約時報》報道說,2009年以來,華為已投入6億美元進行5G相關研究,2018年將再投入8億美元。美國政府擔心,中國會採取措施擠掉外國競爭對手。如果在5G競賽中勝出,中國企業就可以搶奪美國科技公司的利潤,削弱它們在相關領域開發尖端產品的能力。美國政客也會被認為在應對中國的挑戰中落敗。

3月5日,美國政府的外國投資委員會宣布,將對總部位於新加坡的博通公司擬以1170億美元收購高通展開調查。這證明了美國人對5G競爭的焦慮。外國投資委員會在它的信件中指出,“高通地位的削弱將為中國擴大對5G標準制定過程的影響敞開大門”。聲明稱,華為擁有大約10%的5G技術基礎專利,而高通大約擁有15%,芬蘭的諾基亞擁有11%。3月12日,特朗普總統以國家安全為由阻止了這一收購,兩天後博通正式撤回收購要約。

中國有過試圖制定全球移動標準的記錄。2006年,政府批准自主開發的TD-SCDMA與國外的W-CDMA和CDMA-2000進行3G競爭。中國也許希望,靠它有數億用戶的全球最大移動市場,能推動其他國家採用中國的標準。2009年,中國向其最大移動運營商“中移動”頒發了使用這一標準的許可。但這項技術在中國境外幾乎沒被採用,到2014年國內主要運營商轉向了4G-LTE技術。

但這次可能不一樣。據《華爾街日報》報道,按銷售收入計算,華為估計已經成為全球最大無線設備供應商,2017年銷售額達920億美元。而5G市場所包括的領域並不只限於智能手機。

在2018年2月巴塞羅那世界移動大會上,展品所突出的重點是娛樂、虛擬現實和交通運輸等關鍵市場。韓國KT公司在冬奧會首次亮相基礎上展示了5G技術無人機。全身VR沉浸顯示也是一大亮點,5G能讓人們與遊戲夥伴協調身體動作,同時減輕用戶轉頭時的暈眩感。華為展出了VR升降機,體驗通過登月着陸器抵達月球表面之旅。其他展覽還展示了5G技術無人出租飛機,以及通過5G檢查自身損壞情況的機械人。儘管5G有這些不同的應用,但率先推出5G的領域很可能是移動通信網絡的部署。在世界移動大會上,華為還展示了首個蜂窩基站,這是一種符合5G標準的接收傳輸通信信號裝置。

中國似乎不只瞄準國內5G技術市場。“一帶一路”倡議承諾為以發展中國家為主的60多個國家的項目投入超過1萬億美元,通信也將是重要組成部分。國際電信聯盟現任秘書長趙厚麟指出,“一帶一路”最重要的投資領域之一將是信息和通信技術。他表示,中國支持的金融機構,如亞投行和金磚新開發銀行,將通過提供貸款和其他金融援助幫助“一帶一路”倡議取得成功。

即使在2013年正式宣布“一帶一路”之前,從2007年起,國有的中移動就已經在巴基斯坦擁有一家全資子公司,這家公司目前占巴基斯坦移動市場20%的份額。另外,位於深圳的傳音控股2011年在埃塞俄比亞設立了一家工廠,目前它是非洲銷量最大的智能手機公司。

然而,一些接受“一帶一路”投資的國家已經見識到參與這一倡議的複雜性。去年12月,欠中國國有企業80多億美元的斯里蘭卡把有戰略意義的漢班托塔港的99年租賃權交給了中國。同期,出於對中國苛刻融資條件的擔心,巴基斯坦退出了140億美元大型水壩項目。在非洲,肯雅建造的內羅畢-蒙巴薩鐵路,所需40億美元當中90%是從中國進出口銀行獲得的貸款。《紐約時報》稱,這筆貸款使肯雅的債務上升到其產出的50%以上。

如果中國公司成功設計並部署5G系統關鍵技術,那麼它們不僅能在通信領域,而且能在眾多新技術領域大獲其利。這些技術一旦成為全球標準,發達國家和發展中國家都得向華為和相關中國公司支付專利費。如果發達國家在分享5G蛋糕上落後,而“一帶一路”投資接受國同意讓這一技術成為更大投資項目的一部分,那麼中國企業就將獲得無遠弗屆、無與倫比的影響力。