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中美關係進入過渡時期

2021-03-27

中美高層戰略對話已經落幕。這是美國新政府就任以來雙方主管外交事務的最高層官員第一次面對面會晤,是落實兩國元首2月11日通話精神的一項重要舉措。在經過了特朗普政府四年的破壞和混亂之後,中美關係重回外交渠道,這本身就是有意義的。雙方就雙邊、地區和國際問題進行了坦誠、深入、長時間和建設性的討論,同意繼續保持這種高層戰略溝通,並就一系列問題達成共識。此次對話標誌着中美關係進入了一個從受特朗普政府嚴重破壞到邁向競爭性共存新時期的過渡期。

本次對話的積極意義主要表現在三個方面。

首先,雙方達成不尋求衝突的大共識。拜登總統在多次講話中,包括在與習近平主席的除夕通話中都明確表示,美中有競爭,但美中應該避免衝突。在此次對話中,美方再次表示不尋求衝突。而不衝突是中方長期以來的一貫主張。這個共識非常重要,它實際上表明雙方都意識到彼此將長期共存,這與特朗普時期對中國持續升級的抹黑、打壓、攻擊,甚至把矛頭直接指向中國共產黨和中國現行政治制度是有根本區別的,對今後的中美關係具有指導意義。

其次,此次對話開啟了兩國就雙方關切的問題進行坦誠、理性、建設性對話的進程。雙方均同意,這次對話是有益的,類似的高層對話將繼續下去,雙方還將就諸多具體事項分門別類地舉行對話磋商。在特朗普政府時期,中美之間各種機制全面停擺,各種交流包括正常的人員往來都受到阻礙,美國發起的對華貿易戰成了中美關係的全部。這種不正常的局面現在結束了。

第三,雙方就中美關係中的諸多具體問題達成了共識,包括加強在氣候變化領域的對話與合作,成立聯合工作組;就便利彼此外交領事機構和人員的活動及媒體記者相關問題進行商談;調整相關旅行和簽證政策,逐步推動人員往來正常化;就各種地區、多邊事務加強協調磋商。即是說,美方不排除合作,將視情況願意與中方一起,把被特朗普政府拆毀的兩國關係基礎設施一樣一樣地修復起來。

為什麼說現在是一個過渡時期呢?首先,在經受了上屆政府的嚴重破壞之後,中美關係需要“療傷”,需要恢復。而且,特朗普留下的負面資產至今還在毒害着兩國關係,一時難以完全清除。其次,此次對話也表明,兩國之間存在着深刻的分歧。第三,特朗普政府還嚴重傷害了中美關係的民意基礎,這對新政府的政策形成制約。第四,美國的政治極化加劇了這種制約,美國當前的國內政治氛圍對兩國關係的恢復不那麼有利,對這一點我們要有充分的估計。

今後一個時期,中美關係各個方面的情況可能是很不平衡的。有的方面雙方可能談得比較好,共識較多而障礙較小,恢復得比較快,合作成效大一些。有的方面雙方的分歧比較突出,競爭比較激烈。中美關係仍然有相當大的不確定性。

比較確定的一點是,中美關係不會再是特朗普時期狀況的延續,但也不會回到奧巴馬時期。經過一段時間,中美關係將比較確定地進入競爭性共存的新時期。即是說,雙方都認識到,現在的中國與美國不是一方壓倒另一方,一方取代另一方的問題,中美雙方誰也承擔不起衝突對抗的後果,雙方必須在一個星球上共存。既然如此,相互依存就是不可避免的,有相互依存就有共同利益,就需要合作,因此合作不是一方對另一方的渴求,也不是一方對另一方的施捨,合作是客觀需要的,是互利雙贏的。而且,由於兩國是世界最大的兩個經濟體,雙方的合作對世界和平、穩定與繁榮都有好處。實際上,在過去40多年裡,中美合作就是互利雙贏的。

但也要看到,中美兩國的歷史文化不同,社會制度不同,發展階段不同,因此雙方有分歧很難免,這也是一種客觀存在。有分歧就有競爭,甚至可能是激烈的競爭。其實,不僅是中美之間,就連美國與其盟國之間都有利益分歧。中美的這種競爭性共存將會延續一個相當長的歷史時期。