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  • 裴敏欣 克萊蒙特•麥肯納學院教授

一場及時的峰會

2015-09-29

現在下斷言或許為時過早,但如此判斷也不至於貽笑大方:剛剛結束的美中峰會達到了其最重要的目的,儘管是無形的:暫時止住華盛頓和北京雙邊關係的螺旋式下跌。

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2015年9月25日中國國家主席習近平(左)與美國總統奧巴馬(右)在美國華盛頓舉行會談時握手。(新華網)

在華盛頓為期兩天的首腦會晤期間,奧巴馬總統和習近平主席不遺餘力地強調了美中關係的積極面,並嘗試處理將兩國推向日趨對抗方向的問題。從這一點來看,重要的是語氣,而非內容。

對在國內持續展現強人形象的習近平主席來說,他美國之行所展現的公眾形象可圈可點。他展現出願意和解的姿態並致力於尋找共識,而非對抗。為強調這一點,他反覆打消東道主的疑慮,強調中國絕無意成為美國的敵人。對奧巴馬總統來說,強調積極面同樣面臨巨大風險。就在首腦會晤前夕,美國行政部門就是否制裁中國企業和個人的商業網絡間諜行為遭受巨大壓力。所幸,這一可能攪黃首腦會晤的制裁被明智地推遲了。在其公開演講中,儘管也列舉了華盛頓和北京存在嚴重分歧的領域,奧巴馬總統還是強調,美國將繼續和中國合作解決問題。

就首腦會晤的具體成果來看,兩位首腦達成的最重要共識就是禁止國家支持的網絡竊取知識產權行為。可以確定的是,雙方還未就將這一共識轉化為有約束力文件的具體規則進行談判,並且也不能保證北京和華盛頓能夠很快就此達成一致。這項共識應當是受歡迎的第一步。即便不考慮別的,這至少顯示了兩國政府已經準備好應對雙邊關係中最棘手、分歧最嚴重的問題之一了。

另一項令人鼓舞的進展,儘管要歸功於中國而非美國,是習近平主席宣布北京將在2017年啟動全國碳排放交易體系。顯然,這一單邊姿態旨在贏得奧巴馬總統的額外好感,因為他一直堅定地致力於領導應對這一問題的全球協同努力。

至於有迫切需要的、旨在消除兩國間資本流動障礙的雙邊投資協定(BIT),首腦會晤期間並未取得實質性進展。兩國僅宣布將更積極尋求達成協議。考慮到兩國國內對這一協議仍有強大反對聲,並且許多——如果不是大多數——複雜的技術細節尚未敲定,華盛頓和北京可能必須更加努力才能達成協議。鑒於奧巴馬總統的任期只剩15個月,美中BIT的機遇窗口正在快速關閉。

一如預期,這次首腦會晤在南海爭端上並無進展,只有習近平主席的一份口頭承諾表示中國不會將人工島嶼“軍事化”。一些觀察人士認為,這一中國最高領導人首次作出的承諾是一項重大突破。但也有人表示懷疑,因為“軍事化”在不同人看來可能有完全不同的含義。比如,在部分人工島嶼上,中國已基本完成飛機跑道修建,這些跑道既可以被民用飛機使用,也可以被軍用飛機使用。這是否能被視為“軍事化”呢?

那些指望奧巴馬總統在人權問題上給中國領導人施加壓力的人一定倍感失望。出於可以理解的理由——不想羞辱或激怒習近平主席,奧巴馬總統沒有讓這一問題給首腦會晤蒙上陰影。

對奧習會成果最公平的評估是,儘管在穩定美中關係方面,會晤帶來了迫切需要的緩和效果,但仍需很多後續措施,才能從根本上化解使目前脆弱關係趨於惡化的對抗態勢。借用一句在美國政治界很流行的俄羅斯諺語:“信任,但也須驗證”。至關重要的是,中國應在近期採取三項措施,向美國確保習主席在華盛頓所說的不是空話。

首先應立刻停止對美國民用企業的網絡侵擾。未來數月,美國將密切監控類似入侵,如果此前中國的行為模式被再次發現,北京將失去信譽。

其次應立刻暫停在南海人工島嶼上的建設活動,尤其是那些可以直接用作軍事用途的相關建設,例如跑道和雷達設施。雖然這種克制代價不菲,但卻是北京信守其不將這些島嶼“軍事化”承諾所必要的。

再次應就網絡空間監管規則啟動與美國的實質性談判,並特別關注如何阻止通過網絡入侵實施的商業間諜行為,建立核查制度。這將再次展示北京的誠意。

對習近平主席來說,採取這些措施將無可避免地產生巨大政治代價,因為這些措施看起來像是對華盛頓的讓步。但他不應憚於承擔風險。鑒於已經斂聚了巨大權力,他完全不必擔心別人膽敢挑戰他的權威。最重要的是,這些風險值得承擔,因為這些舉措將有助於將搖搖欲墜的中美關係置於一個更加堅實的基礎之上。