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  • 賈慶國 北大國際關係學院教授,中美人文交流基地主任

5G時代與中美關係:脫鉤還是合作?

2019-11-15
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5G的出現不僅是人類科技發展的一個重要節點,也正在成為近來全球化逆轉的一個重要動因。最近大家都非常關注中美貿易戰,其實中美貿易戰本身對國際關係的影響並沒有看上去那麼大,對國際關係真正有重大和長遠影響的是中美圍繞5G為代表的高科技展開的衝突,因為貿易戰衝突的焦點是國家間利益的分配問題,而圍繞高科技的衝突則被認為是國家間經貿關係的存廢問題。

面對5G挑戰,美國不少人主張與中國經濟上脫鉤。邏輯大概如下:5G時代很可能是萬物相連和極速的時代,“萬物相連”意味着很多物件,像微波爐、洗衣機、電冰箱,甚至檯燈都將裝有芯片,都可能被用來收集信息和實施網絡攻擊。“極速”意味着較3G和4G時代,5G速度更快,而且快很多倍,這使得防範信息竊取和網絡攻擊的困難大幅增加,甚至成為不可能。在這種情況下,一個國家如果想要確保安全的話,可能就需要與競爭對手在經貿上脫鉤。

今年9月份,美國著名作家托馬斯•弗里德曼在北京的一次演講中就指出,隨着科技的觸角深入到人們的辦公桌和卧室,國家間要想繼續發展經貿關係的話,就需要某種程度的信任,否則國家間經濟上脫鉤就是必然的結果。按照這個邏輯,鑒於中美之間現在缺乏基本信任,所以需要進行經濟上的脫鉤。

正是基於上述看法,包括美國和澳大利亞在內的一些國家打着國家安全的旗號,在國內禁止使用華為產品。也正是基於上述看法,美國還在世界上大肆宣揚中國在5G方面的威脅,並向有關國家施壓,要求後者不要使用中國的5G產品。在美國政府的積極推動下,過去在高科技發展推動下中美經貿關係日益緊密的趨勢正在受到阻礙甚至出現逆轉。

然而,因為5G為代表的高科技存在安全風險,所以就需要與競爭對手經濟上脫鉤,這種說法是經不住認真推敲的。如果這種說法成立的話,那麼人們就無法解釋國家間現有水平的經貿關係了,因為從事貿易本身就意味着對他國的依賴。從安全角度講,依賴就是風險,就需要消除。然而,在世界上大多數國家看來,開展經貿關係給它們帶來的好處遠遠大於對外依賴的風險,不能因為存在這個風險就放棄經貿關係。所以,直到最近,國際貿易和投資一直在增長。事實證明,貿易的增長不僅給國家帶來豐厚的比較收益,而且使國家間軍事衝突和對抗的成本不斷上升、門檻不斷提高,結果國家安全水平不僅沒有因為從事經貿關係產生的對外依賴而降低,反而是提升了。

既然如此,為什麼這一輪以5G為代表的高科技突破會導致中美關係出現如此大的問題?顯然,這是從安全的角度無法解釋的。仔細分析我們可以發現下述因素可能在起作用。首先,人們對新技術的應用在心理上很難適應。心理學家通過大量觀察和實驗發現,人們對新生事務的出現常常表現出擔心和恐懼,患上恐新症,對新技術的出現更是如此,即患上技術恐懼症。在新的重大科技突破面前,由於無法確定它可能帶來的影響,人們傾向於從最壞的角度來想像可能的風險,從而出現擔心,甚至恐懼。歷史上,每當新的技術出現時,都引起過許多人擔心和恐懼,甚至抵制。無論是印刷機、電話、電視、電腦、手機、核武器,還是互聯網和機械人出現後,都有不少人擔心其對人類智力、能力和社交產生巨大傷害。現在,5G來了,人們自然再次擔心5G可能帶來的安全風險。

其次,中美力量對比發生快速變化增加了美國人對中國在高科技研發方面超越美國的憂慮。中國是一個大國,改革開放以來經濟持續高速增長,特別是加入WTO後,經濟更具活力,成為世界經濟增長的重要引擎,並迅速拉近了和美國的距離。中國在5G和人工智能技術研發與應用方面出乎意料的進展挑戰了美國在高科技領域的壟斷地位。在此背景下,習慣於遠遠領先他國的美國人對中國可能在經濟和高科技上趕上甚至超過美國感到強烈的警覺和不安。

再次,中美兩國制度上的差異和這種差異近年來的擴大進一步使得這種憂慮轉變為擔心,甚至是恐懼。對許多美國人來說,這種制度上的差異使得中美之間的矛盾不僅是利益和主導權的問題,而且是價值理念和生活方式問題。如果說前者涉及的是利益和特權分配的多寡問題,後者則涉及價值理念和生活方式的非此即彼問題。多寡問題再難接受也有妥協餘地,非此即彼問題則無法調和。

最後,出於政治上的原因和對各種利益的考慮,美國政府內外一些人認定中美必然對抗,所以抓住人們對新科技的擔心、對中國崛起的憂慮以及對中國作為所謂異質性大國的恐懼,大肆宣揚安全風險,製造恐慌,這種情況導致中美關係在很短的時間內出現從善意接觸到惡性競爭的劇烈轉變。

到底5G帶來的安全風險有多大現在還不得而知,但很難想像5G的出現會比核武器出現給國家安全帶來的風險更大,也很難想像國家間經濟上切斷聯繫會比保持和加強聯繫要更安全,即使是處於意識形態和政治制度處於競爭狀態的國家之間也不例外

倒是可以想像國家間經貿關係因5G而斷裂可能帶來的安全風險。它將使歷經數百年展開的全球化進程終止並退回原始狀態,不僅給人類福祉帶來巨大的衝擊,而且導致國家間合作的利益大幅減少,爆發軍事衝突的門檻更低。在原子彈和其他大規模殺傷性武器存在的世界裡,這勢必給人類的生存帶來空前的威脅。

歷史經驗表明,隨着人們對於新技術認識的增加和習慣,他們總會找出管控風險的辦法,並在容忍一定程度風險的基礎上享受新技術帶來的福利。如果不出意外,這次也依然如此,就像當年貿易上容忍相互依存和有些國家擁有核武器帶來的風險一樣,不因經濟上對外依賴就放棄貿易,也不因他國擁有核武器就拒絕和平共處。

為了儘早克服這個心理障礙,為了避免中美間因為這個心理障礙經歷不必要的恐慌和受到不必要的傷害,兩國有必要加強溝通和對話,在客觀評估5G技術帶來的便利和風險的基礎上制定相關規則和行為規範,最大限度地管控可能的風險,同時充分享受5G等高科技帶來的福利。

中美都是具有全球影響力的國家,都是現存世界秩序的受益者,兩國和平共處、合作共贏既是兩國人民的願望,也是世界人民的根本利益所在。面對5G,中美兩國都應超越意識形態和政治制度,帶頭引導國際社會加強對話與合作,理性和務實地應對5G帶來的挑戰。