English簡體繁體
【熱點話題】:中美關係 貿易戰 新冠肺炎 COVID-19 全球治理 脫鉤
中文英文中英對照
  • 余淼傑 北京大學國家發展研究院副院長

「301條款」解決不了中美貿易失衡

2017-08-24
S4-CN.jpg

中美貿易失衡問題並不是個新問題,由來已久。但自美國總統特朗普上台後,這個問題又被重新翻出來,而且是“大題大做”:美方先是威脅要強迫人民幣大幅度升值,接着特朗普又威脅要對中國徵收高達45%的高關稅。

8月1日,特朗普政權更是準備依據《美國貿易法》第301條款對中國展開調查,考慮對中方實施部分產品高關稅制裁。一時山雨欲來風滿樓,中美貿易是“戰”是“談”,又一次處在十字路口。

為什麼會有貿易失衡?

要全面客觀理解中美雙邊貿易,第一個問題自然是貿易逆差有多大,使得山姆大叔再次坐不住了。看看美方公布的數據,去年美國對中國商品貿易逆差高達3470億美元,佔美國商品貿易逆差總額的47%。就是說,中國一國的貿易順差,跟其他近200個國家地區對美國的貿易順差不多。從這個角度看,難怪特普朗政府又要大驚小怪。

不過,如果只強調這個數據,那對中國並不公平。從中方的角度看,雙邊貿易失衡並沒有這麼大。

第一,在美方的統計中,從中國香港出口到美國的產品也計算在內,這並不合理,因為中國香港本來就是全球最大的一個自由貿易港,從香港出口的商品並不都是從內地轉口過來的。

第二,美國人只強調他們的商品貿易逆差,但從來不提服務貿易順差。事實上,雖說比起商品貿易,服務貿易現在盤子還不是很大,但作為中美“百日談判”的一個主要成果,中方開始大尺度地對美方放鬆服務准入。所以,美方服務貿易的順差自然也會與日俱增。

最重要的是,中方雖有巨額貿易順差,但其實錢並沒有往中國人的口袋裡掙。因為中國長期處在全球價值鏈分工的低端,主要是做裝配加工品,產品附加值低。比如說,此前富士康生產的iPod出口到美國是209美元,所有的中間品進口到中國時已經200美元了,所以中國老百姓事實上只掙到區區的零頭9美元,但在算中方出口時卻是209美元。

一句話,今天的中美貿易失衡,不是中方刻意為之,而是全球價值鏈分工和兩國產業結構差異、要素稟賦差異導致的不同比較優勢的共同結果。美國處在全球價值鏈的頂端,在產品的設計研發上佔盡先機。但美國勞工成本相對於中國來講,平均要貴三倍左右,在工業品製造上並沒有比較優勢。這點不僅在鞋帽等勞動力密集產品上表現明顯,在交通運輸設備這些產品上也是異曲同工的。

或者說,中國在商品貿易上順差,就如美國在服務貿易上有順差一樣,是兩國經濟結構差異的必然結果。

貿易談判解決雙邊失衡。如果理解了這點,特朗普總統就大可不必這麼“憤怒”了。那麼,如何解決雙邊貿易失衡呢?說到底,解決辦法不外兩招:貿易談判和貿易戰。如果目前美國一意孤行,置全球貿易自由化趨勢於不顧,冒天下之大不韙,一定要對中國單方面實施霸道的“301條款”,可能最後的結果還是搬起石頭砸自己的腳。

之所以如此,理由有三。

首先,美方對中國部分產品徵收高關稅,固然會減少中國對美的出口,但卻不見得有利於生產這些產品的廠家和背後的特殊利益集團——因為如果不從中國進口,美國還是得從其他國家如印尼、墨西哥等國進口,畢竟美國企業在這些產品的生產上沒有任何的比較優勢。

更為重要的是,美國發動貿易戰,真正吃虧的還是普通美國老百姓。有一本書《離開中國的365天》,講的是一家普通美國家庭發誓一年不買任何中國製造的產品,但後來他們發現小日子根本沒法過下去。不買2美元的中國拖鞋,就得買貴六七倍的韓國拖鞋,生活成本貴得離譜。我們最近的一個研究也發現,如果美國徵收45%的高關稅,沒有了中國的物美價廉產品,美國國內物價大幅度提高,最後受損最大的還是美方。其結果必然是損人不利己,白開心。

還有,中國自然不能坐以待斃。來而不往非禮也。美國如發動“301條款”,事實上是以國內法凌駕於國際規則之上。根據WTO規定,中方有權到WTO爭端解決機構告美國,該機構有義務在一年半之內作出終裁。如果中方勝訴,中方可以合理合法地對美國出口到中國的產品,特別是美方有大量貿易順差的農產品徵收“雙反”稅。如果這樣,美國必然是“賠了夫人又折兵”。

所以,看來貿易大棒解決不了問題。想要解決問題,還是得老實回到談判桌上來。事實上,在過去3個月緊鑼密鼓的“百日談判”中,中方已經盡顯誠意,主動在多個領域減低市場准入條件,增加進口。美方不宜太急。特朗普不妨多向他的前任奧巴馬總統學習,多提升本國產品的國際競爭力,可以也學前任出台個“五年出口倍增計劃”。畢竟,要想減少貿易逆差,關鍵是得多練內功,提升自身產品的國際競爭力。同時,取消對華高科技產品的出口限制。只有自己想通了,多出口多掙錢,而不是去減進口堵人家財路,這樣才是長久之道。

這麼粗顯的道理,特朗普先生這麼精明的商人,怎麼會想不通?說到底,估計還是腦子裡有根深蒂固的“老大不能吃虧”的想法在做怪吧。